22 september 2017

Zon-achtige sterren komen verrassend snel tot rust

Bij een nieuwe studie die is verricht met NASA’s Chandra X-Ray Observatory en ESA’s XMM-Newton hebben wetenschappers vastgesteld dat zon-achtige sterren verrassend snel tot rust komen na hun turbulente jeugd. Hiertoe hebben onderzoekers 24 sterren bestudeerd die allemaal op de zon lijken en minstens één miljard jaar oud zijn. Door te kijken hoeveel röntgenstraling een […]

Maantjes van Uranus zullen gaan botsen met elkaar

Wetenschappers hebben vastgesteld dat twee maantjes van Uranus op ramkoers liggen met elkaar. Uranus is de zevende planeet vanaf de zon en, net als zijn buurman Neptunus, een zogenaamde ijsreus. De planeet heeft een dikke, maar ijskoude dampkring en wordt vergezeld door zwakke ringen en 27 manen. Onderzoekers hebben recent één van de ringen van […]

Mogelijk eerste middelzware zwarte gat binnen de Melkweg ontdekt

Japanse onderzoekers hebben mogelijk het eerste middelzware zwarte gat waargenomen in de Melkweg. Zwarte gaten komen in meerdere vormen en maten. Heel bekend zijn de relatief kleine stellaire zwarte gaten (die ontstaan als superzware sterren ontploffen) en de monsterlijke supermassieve zwarte gaten (die sterrenstelsels zoals de Melkweg verankeren). Maar hoe zit het met een tussencategorie? […]

Zon heeft krachtige zonnevlammen uitgebraakt – grote kans op geomagnetische storm.

De zon heeft gisteren twee krachtige uitbarstingen geproduceerd. Die eerste werd uitgestoten rond 11:10 (Nederlandse tijd) en de tweede bereikte rond 14:02 zijn maximum. De eerste zonnevlam was van de categorie X2.2, terwijl de tweede zonnevlam veel heftiger was, namelijk een X9.3. Zonnevlammen van de X-klasse zijn de krachtigste exemplaren en zijn in staat om […]

Aardscheerder blijkt twee maantjes te hebben

Met behulp van radarbeelden die zijn verkregen met de 70-meter Goldstone-antenne van NASA hebben sterrenkundigen twee maantjes ontdekt bij de planetoïde 3122 Florence. Het is nog maar de derde keer dat een drievoudige planetoïde ontdekt is in de nabijheid van de aarde. In totaal zijn overigens 16.400 aardscheerders ontdekt, waaruit blijkt dat drievoudige exemplaren een […]

Voor ’t eerst beving in een pulsar waargenomen die deel is van binair systeem

Pulsars zijn zeer snel ronddraaiende objecten, compacte neutronensterren van een zonsmassa of meer, wiens massa gepropt zit in een bol van pakweg 15 km doorsnede en waarvan de bundel straling naar de aarde gericht is. Ze draaien héél frequent vele malen per seconde rond en dat maakt ze tot kosmische vuurtorens in het universum. Maar […]

LOFAR-radiotelescoop ontdekt snelste pulsar in Melkwegschijf

Sterrenkundigen hebben twee snel roterende pulsars gevonden met de Nederlandse Low-Frequency Array (LOFAR)-radiotelescoop. Ze deden dit door te kijken naar onbekende bronnen in het heelal die gammastraling uitzenden, oorspronkelijk in kaart gebracht door NASA’s Fermi Gamma-ray Space Telescope. De eerste pulsar (PSR J1552+5437) roteert 412 keer per seconde. De tweede pulsar (PSR J0952-0607) roteert 707 […]

Precies veertig jaar geleden werd de Voyager 1 gelanceerd

Vandaag – 5 september 2017 – is het precies veertig jaar geleden dat de ruimteverkenner Voyager 1 van de NASA met een Titan III/Centaur raket vanaf Kennedy Space Center werd gelanceerd. Dat was twee weken ná de lancering van de Voyager 2, die op 20 augustus 1977 werd gelanceerd – yep, de Amerikanen hadden de […]