13 februari 2016

Komeet Lovejoy stoot alcohol en suiker uit: bouwstenen van leven

Komeet C/2014 Q2 (Lovejoy) doet z’n naam wel eer aan. Onderzoek door een team van sterrenkundigen onder leiding van Nicolas Biver (Paris Observatory, Frankrijk) laat zien dat in de staart van de komeet onder andere ethyl alcohol en suiker (glycolaldehyde) zijn aangetroffen. In totaal zijn 21 complexe organische moleculen aangetroffen, die allen bouwstenen zijn van […]

Nog even over die tholines op Pluto, Charon, Titan, Ixion en HR 4796A

Door de passage van de New Horizons sonde op 14 juli jongstleden langs Pluto en zijn manen ontdekten we dat Pluto en z’n grootste maan Charon grotendeels rood gekleurd zijn. Direct werd gedacht dat de kleur veroorzaakt wordt door de zogeheten tholines, zie Olaf’s blog daarover. Die term waren we al eerder tegengekomen, want ook bij […]

Ander leven dan wat wij kennen zou op Titan in vloeibaar methaan kunnen leven

Onderzoekers van de Cornell Universiteit (VS) zijn gekomen met een model van een levensvorm, die afwijkt van het leven zoals dat op aarde voorkomt en die in staat zou zijn te kunnen bestaan onder de barre omstandigheden van de maan Titan bij Saturnus, waar vloeibaar methaan in grote meren én als neerslag voorkomt bij een temperatuur van […]

NASA-Video: de oceaanwereld van Jupiter’s maan Europa

Van Jupiter’s maan Europa wordt niet alleen gedacht dat ‘ie geologisch gezien sterk op de aarde lijkt, maar ook dat er onder de dikke ijskorst van Europa een kilometers diepe oceaan moet zitten met warm, vloeibaar water – er is zelfs al bewijs voor gevonden. De ijskorst van Europa kenmerkt zich door zeer lange scheuren […]

Planeten met schuine rotatieassen blijken toch levensvatbaar te zijn

Onderzoek door sterrenkundigen van de Universiteit van Washington, de Weber State Universiteit en NASA heeft laten zien dat planeten die een schuine rotatieas hebben – een as die schuin staat ten opzichte van het baanvlak van de planeet ten opzichte van de ster waar het omheen draait – toch in staat zijn om leven te […]

Interplanetair stof bracht mogelijk aards leven middels water en organische verbindingen

We kennen al lange tijd de theorie dat het leven op aarde gebracht is door kometen, die hier lang geleden op aarde massaal insloegen en die water en organische verbindingen brachten, de twee voorwaarden voor het ontstaan van leven. Maar het zou volgens een groep onderzoekers van universiteiten van Hawaï en Californië best wel eens […]

10 jaar onderzoek Marsrover: Mars kende vroeger levensvatbaar modder

Onderzoek van de oudste mineralen door de Marsrover Opportunity (hierboven te zien) van de NASA aan de rand van de grote Endeavour krater heeft laten zien dat Mars vier miljard jaar geleden vers water moet hebben gehad, dat geschikt was om leven te bevatten. Deze conclusie is te lezen in de ‘Exploring Mars Habitability‘ special […]

Video: is er leven op Mars?

Het is een eeuwenoude vraag: is er leven op Mars? De huidige Marsrover Curiosity probeert er een antwoord op te vinden, maar komt op dit moment niet verder dan de constatering dat er vroeger water op Mars moet hebben gestroomd. Wie water zegt die zegt leven, dus wellicht dat er vroeger wel leven voorkwam of […]

Nieuwe theorie voor het ontstaan van het leven

Het is een van de grootste vraagstukken voor de wetenschap: hoe is het leven op aarde begonnen? Nieuw onderzoek van de Texas Tech University suggereert dat het uit de hemel is komen regenen en begonnen is in de ingewanden van de hel. Sankar Chatterjee, professor in de aardwetenschappen, beweert het antwoord te hebben gevonden, door […]

Inslaande meteorieten of kometen kunnen aminozuren produceren

Wetenschappers van het Imperial College London, de Universiteit van Kent en het Lawrence Livermore National Laboratory hebben in een gespecialiseerd laboratorium ontdekt dat de botsing tussen een ijsrijke komeet en een planeet kan leiden tot het ontstaan van aminozuren, belangrijke bouwstenen van het leven. Hetzelfde effect kan bereikt worden als een rotsachtige meteoriet in botsing komt […]