20 november 2017

Spitzer ziet vroege sterrenstelsels als een dolle sterren maken

Een team astronomen onder leiding van de Groningse sterrenkundige Karina Caputi heeft met de Amerikaanse Spitzer-ruimtelescoop ontdekt dat in 15 procent van de sterrenstelsels in het vroege heelal een bijzonder hoge productie van nieuwe sterren plaatsvindt. Ze behoren tot de zogeheten … [Lees meer...]

Losse waterstofatomen vervullen een belangrijker rol bij stervorming dan verwacht

Astronomen hebben nieuwe inzichten verkregen in het belang van waterstofatomen bij de geboorte van nieuwe sterren. Voorheen was men van mening dat alleen waterstofmoleculen het ontstaan van nieuwe sterren zouden aandrijven. Het blijkt echter dat zelfs jonge sterrenstelsels die veel nieuwe sterren … [Lees meer...]

Herschel ziet spectaculair stervormingsgebied in volle glorie

De Herschel-ruimtetelescoop heeft het indrukwekkende stervormingsgebied Westerhout 43 op de gevoelige plaat vastgelegd. Deze gigantische wolk, die gevuld is met tientallen knopen van stervorming, bevindt zich op een afstand van 20.000 lichtjaar vanaf de aarde, in de richting van het sterrenbeeld … [Lees meer...]

De geschiedenis van drie sterrensteden

Aan de hand van nieuwe waarnemingen met ESO’s VLT Survey Telescope hebben astronomen drie verschillende populaties van ‘babysterren’ ontdekt in de Orionnevel-sterrenhoop. Deze onverwachte ontdekking levert zeer waardevolle nieuwe inzichten op over de wijze waarop zulke sterrenhopen ontstaan. Dat … [Lees meer...]

Hubble ziet kosmisch vuurwerk in het jonge universum

De Hubble Space Telescope heeft ingezoomd op een zeer vérgelegen sterrenstelsel, die normaal gesproken niet zichtbaar zou zijn voor de gevoelige ogen van de legendarische ruimtetelescoop. Gelukkig is het licht van het stelsel enorm versterkt als gevolg van een zwaartekrachtlens, zodat Hubble het … [Lees meer...]

Groningse astronomen verklaren raadsel van koel gas in hete quasars

Een team van sterrenkundigen met daarin Peter Barthel en Pece Podigachoski van de Rijksuniversiteit Groningen heeft een verklaring gevonden voor een vijftig jaar oud raadsel waarom koel gas uit hete quasars stroomt. Nieuwe waarnemingen duiden erop dat het koele gas hoogstwaarschijnlijk ontstaat bij … [Lees meer...]

Snelheid stervorming was 2,5 miljard jaar na de oerknal op z’n hoogst

Onderzoek door sterrenkundigen met behulp van Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) Telescope in New Mexico (VS) laat zien dat sterrenstelsels in het heelal 2,5 miljard jaar na de oerknal de grootste snelheid van stervorming kenden. Met die radiotelescoop bekeken ze gedurende 384 uur maar liefst … [Lees meer...]

Zwaarste sterren ontstaan ook uit schijven

Super zwaarlijvige sterren blijken óók te ontstaan in een proces met draaiende stofschijven, net als hun broertjes en zusjes met een ‘normaal’ gewicht. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van 24 onderzoekers, onder wie Floris van der Tak (SRON), die willen weten waarom niet alle sterren hetzelfde … [Lees meer...]

Radiostraling is voldoende om stervormingstempo van sterrenstelsels te bepalen

Het meeste licht in het heelal is afkomstig van sterren, die geboren worden binnen dichte gaswolken. De snelheid waarbij nieuwe sterren worden aangemaakt is afhankelijk van de hoeveelheid beschikbare gas en de eigenschappen van dit gas, zoals dichtheid, temperatuur en magnetische veldsterkte. Om te … [Lees meer...]

Ring van sterren in naaste galactische buur: bewijs voor een botsing in het verleden?

Astronomen hebben een enorme ring van sterren gevonden rondom de Grote Magelhaanse Wolk, die wellicht ontstaan als gevolg van een bijna-botsing met de Kleine Magelhaanse Wolk. Beide objecten zijn dwergstelsels die rondom de Melkweg draaien, op een afstand van respectievelijk 160.000 en 200.000 … [Lees meer...]