23 november 2014

Geologische kaart van Vesta gepubliceerd

Vesta Dawn panorama

Op basis van foto’s en metingen van de Amerikaanse ruimtesonde Dawn hebben planeetonderzoekers een gedetailleerde geologische kaart samengesteld van de grote planetoïde en kandidaat-dwergplaneet Vesta. Vesta (ca. 500 km in middellijn) is tussen juli 2011 en september 2012 van nabij bestudeerd door Dawn. De ruimtesonde verrichtte metingen in zeven golflengtegebieden en maakte stereoscopische foto’s. Aan […]

Planetoïde Vesta heeft een bijzonder dikke korst

Vesta Dawn panorama

Gegevens van de ruimtesonde Dawn en computersimulaties hebben wetenschappers meer inzicht gegeven in de inwendige structuur van de grote planetoïde Vesta. De onderzoeksresultaten, die vandaag in Nature zijn gepubliceerd, roepen twijfels op over de bestaande modellen voor het ontstaan van rotsachtige planeten als de aarde. Met een middellijn van 500 kilometer is Vesta een van […]

Marsrover Curiosity fotografeert voor het eerst planetoïden

ceres_Vesta

Marsrover is er in geslaagd om vanaf het oppervlak van Mars twee planetoïden te fotograferen, voor het eerst dat vanaf een andere planeet planetoïden zijn gefotografeerd. Op zondag 20 april j.l. – op Mars was het toen voor Curiosity Sol 606 – maakte Curiosity met z’n hoge resolutie Mastcam camera een opname van twaalf seconden […]

Komende weken hét moment om Ceres en Vesta te zien

Ceres Herschel water plumes

Voor de waarnemers onder ons doet zich komende weken een unieke mogelijkheid voor. De twee grootste en helderste planetoïden bewegen vrijwel parallel aan elkaar door het sterrenbeeld Maagd (Virgo). Beide objecten, namelijk Ceres en Vesta, vormen het missiedoel van NASA’s Dawn-missie. Dawn is nu opweg naar Ceres, maar heeft van 2011 tot 2012 rondjes gedraaid […]

Vesta minder planeetachtig dan verwacht

olivijn op Vesta

Wetenschappers dachten de geschiedenis van de grote planetoïde Vesta wel te begrijpen. Nu heeft een nieuwe ontdekking echter roet in het eten gegooid. Eerdere metingen, die verricht zijn door de Dawn-ruimtesonde, deden vermoeden dat Vesta zich ontwikkeld heeft als een soort planeet. Hierbij is de enorme ruimterots geheel gesmolten, waarna het inwendige is gedifferentieerd in […]

De maan vertoont overeenkomsten met asteroïden

Moon Rocks and Vesta Meteorites

Astronomen hebben ontdekt dat onze maan overeenkomsten vertoont met de grote asteroïden in het zonnestelsel. Het blijkt namelijk dat de maan en de asteroïde Vesta zo’n 4 miljard jaar geleden getroffen zijn door dezelfde populatie projectielen. Deze ontdekking bevestigd de theorie dat de gasplaneten zo’n 4 miljard jaar geleden van positie verschoven zijn, waardoor delen […]

Asteroide Vesta is nog aarde-achtiger dan gedacht

vesta full frame

De koude, dode asteroide Vesta zou een zeer actief verleden kunnen hebben gehad, zo blijkt uit een ongebruikelijke analyse van een Sahara-meteoriet. Vesta zou namelijk een vloeibare magma-oceaan gehad kunnen hebben, waarbij zware stukjes mineraal zijn gezonken en lichte stukjes zijn gestegen. Als dit bevestigd zou worden, heeft dat grote implicaties: Vesta zou zich dan […]

Mysterieuze “stroomgeulen” ontdekt op Vesta

Vesta gullies closeup

Op foto’s die de Dawn-sonde heeft gemaakt van Vesta zijn mysterieuze geulen zichtbaar. Deze geulen pronken op de kraterwanden van de (relatief) jonge kraters van de asteroide (en kandidaat-dwergplaneet). Deze geulen komen in twee varianten: er zijn rechte geulen en kronkelige geulen. Maar hoe zijn deze ontstaan? De rechte geulen zijn niet zo spannend. Deze […]

Vesta heeft een verrassend jong uiterlijk

Dawn_vesta

De protoplaneet Vesta blijkt zich te gedragen als een verwende filmster. Vesta blijkt namelijk continu bezig te zijn om haarzelf een jong uiterlijk te geven. Nieuwe gegevens van NASA’s Dawn-sonde hebben uitgewezen dat een type erosie dat algemeen voorkomt op atmosfeerloze objecten in het zonnestelsel (inclusief de maan), schijnbaar geen vat heeft op Vesta. De […]

Vesta heeft inwendige dynamo gehad

early_solar_system

Zo’n 4,6 miljard jaar geleden was het zonnestelsel weinig meer dan een ijle schijf van gas en stof. In de loop van slechts 10 miljoen jaar is deze soep samengeklonterd tot de massieve, complexe planeten zoals wij die kennen. In die tussentijd bestond het zonnestelsel uit een mengsel van gesteenten en ijsklompen van verschillende grootte. […]