31 juli 2016

Probeer Vesta eens te zien in februari

In februari stralen maar liefst vijf planeten aan de ochtendhemel, maar dat gaat helaas veranderen in maart. Maar wees getroost: nu is het perfecte moment om te speuren naar een ex-planeet, namelijk Vesta. De als vierde geïdentificeerde bewoner van de planetoïdengordel is in 1807 ontdekt door Heinrich Olbers en is lange tijd als planeet beschouwd […]

Hoe een ionenmotor Dawn bij Vesta en Ceres bracht

Op 6 maart j.l. arriveerde de Amerikaanse ruimteverkenner Dawn bij de dwergplaneet Ceres, waar in ieder geval tot begin 2016 onderzoek zal worden gedaan. In 2011 en 2012 heeft Dawn onderzoek aan Vesta verricht, een grote planetoïde tussen de banen van Mars en Jupiter. Dawn heeft de reis naar Vesta en vervolgens naar Ceres gedaan […]

Dawn heeft z’n eerste glimp van dwergplaneet Ceres opgevangen

Sinds z’n vertrek ’s ochtend op de 5e september 2012 bij de planetoïde Vesta is de sonde Dawn van de NASA op reis naar Ceres, de dwergplaneet die een omvang van 950 km heeft. Dawn heeft Ceres gefotografeerd en dat leverde een plaatje op van 8 á 9 pixels, niet veel dus – hierboven de […]

Geologische kaart van Vesta gepubliceerd

Op basis van foto’s en metingen van de Amerikaanse ruimtesonde Dawn hebben planeetonderzoekers een gedetailleerde geologische kaart samengesteld van de grote planetoïde en kandidaat-dwergplaneet Vesta. Vesta (ca. 500 km in middellijn) is tussen juli 2011 en september 2012 van nabij bestudeerd door Dawn. De ruimtesonde verrichtte metingen in zeven golflengtegebieden en maakte stereoscopische foto’s. Aan […]

Planetoïde Vesta heeft een bijzonder dikke korst

Gegevens van de ruimtesonde Dawn en computersimulaties hebben wetenschappers meer inzicht gegeven in de inwendige structuur van de grote planetoïde Vesta. De onderzoeksresultaten, die vandaag in Nature zijn gepubliceerd, roepen twijfels op over de bestaande modellen voor het ontstaan van rotsachtige planeten als de aarde. Met een middellijn van 500 kilometer is Vesta een van […]

Marsrover Curiosity fotografeert voor het eerst planetoïden

Marsrover is er in geslaagd om vanaf het oppervlak van Mars twee planetoïden te fotograferen, voor het eerst dat vanaf een andere planeet planetoïden zijn gefotografeerd. Op zondag 20 april j.l. – op Mars was het toen voor Curiosity Sol 606 – maakte Curiosity met z’n hoge resolutie Mastcam camera een opname van twaalf seconden […]

Komende weken hét moment om Ceres en Vesta te zien

Voor de waarnemers onder ons doet zich komende weken een unieke mogelijkheid voor. De twee grootste en helderste planetoïden bewegen vrijwel parallel aan elkaar door het sterrenbeeld Maagd (Virgo). Beide objecten, namelijk Ceres en Vesta, vormen het missiedoel van NASA’s Dawn-missie. Dawn is nu opweg naar Ceres, maar heeft van 2011 tot 2012 rondjes gedraaid […]

Vesta minder planeetachtig dan verwacht

Wetenschappers dachten de geschiedenis van de grote planetoïde Vesta wel te begrijpen. Nu heeft een nieuwe ontdekking echter roet in het eten gegooid. Eerdere metingen, die verricht zijn door de Dawn-ruimtesonde, deden vermoeden dat Vesta zich ontwikkeld heeft als een soort planeet. Hierbij is de enorme ruimterots geheel gesmolten, waarna het inwendige is gedifferentieerd in […]

De maan vertoont overeenkomsten met asteroïden

Astronomen hebben ontdekt dat onze maan overeenkomsten vertoont met de grote asteroïden in het zonnestelsel. Het blijkt namelijk dat de maan en de asteroïde Vesta zo’n 4 miljard jaar geleden getroffen zijn door dezelfde populatie projectielen. Deze ontdekking bevestigd de theorie dat de gasplaneten zo’n 4 miljard jaar geleden van positie verschoven zijn, waardoor delen […]

Asteroide Vesta is nog aarde-achtiger dan gedacht

De koude, dode asteroide Vesta zou een zeer actief verleden kunnen hebben gehad, zo blijkt uit een ongebruikelijke analyse van een Sahara-meteoriet. Vesta zou namelijk een vloeibare magma-oceaan gehad kunnen hebben, waarbij zware stukjes mineraal zijn gezonken en lichte stukjes zijn gestegen. Als dit bevestigd zou worden, heeft dat grote implicaties: Vesta zou zich dan […]