24 april 2014

Komende weken hét moment om Ceres en Vesta te zien

Ceres Herschel water plumes

Voor de waarnemers onder ons doet zich komende weken een unieke mogelijkheid voor. De twee grootste en helderste planetoïden bewegen vrijwel parallel aan elkaar door het sterrenbeeld Maagd (Virgo). Beide objecten, namelijk Ceres en Vesta, vormen het missiedoel van NASA’s Dawn-missie. Dawn is nu opweg naar Ceres, maar heeft van 2011 tot 2012 rondjes gedraaid […]

Vesta minder planeetachtig dan verwacht

olivijn op Vesta

Wetenschappers dachten de geschiedenis van de grote planetoïde Vesta wel te begrijpen. Nu heeft een nieuwe ontdekking echter roet in het eten gegooid. Eerdere metingen, die verricht zijn door de Dawn-ruimtesonde, deden vermoeden dat Vesta zich ontwikkeld heeft als een soort planeet. Hierbij is de enorme ruimterots geheel gesmolten, waarna het inwendige is gedifferentieerd in […]

De maan vertoont overeenkomsten met asteroïden

Moon Rocks and Vesta Meteorites

Astronomen hebben ontdekt dat onze maan overeenkomsten vertoont met de grote asteroïden in het zonnestelsel. Het blijkt namelijk dat de maan en de asteroïde Vesta zo’n 4 miljard jaar geleden getroffen zijn door dezelfde populatie projectielen. Deze ontdekking bevestigd de theorie dat de gasplaneten zo’n 4 miljard jaar geleden van positie verschoven zijn, waardoor delen […]

Asteroide Vesta is nog aarde-achtiger dan gedacht

vesta full frame

De koude, dode asteroide Vesta zou een zeer actief verleden kunnen hebben gehad, zo blijkt uit een ongebruikelijke analyse van een Sahara-meteoriet. Vesta zou namelijk een vloeibare magma-oceaan gehad kunnen hebben, waarbij zware stukjes mineraal zijn gezonken en lichte stukjes zijn gestegen. Als dit bevestigd zou worden, heeft dat grote implicaties: Vesta zou zich dan […]

Mysterieuze “stroomgeulen” ontdekt op Vesta

Vesta gullies closeup

Op foto’s die de Dawn-sonde heeft gemaakt van Vesta zijn mysterieuze geulen zichtbaar. Deze geulen pronken op de kraterwanden van de (relatief) jonge kraters van de asteroide (en kandidaat-dwergplaneet). Deze geulen komen in twee varianten: er zijn rechte geulen en kronkelige geulen. Maar hoe zijn deze ontstaan? De rechte geulen zijn niet zo spannend. Deze […]

Vesta heeft een verrassend jong uiterlijk

Dawn_vesta

De protoplaneet Vesta blijkt zich te gedragen als een verwende filmster. Vesta blijkt namelijk continu bezig te zijn om haarzelf een jong uiterlijk te geven. Nieuwe gegevens van NASA’s Dawn-sonde hebben uitgewezen dat een type erosie dat algemeen voorkomt op atmosfeerloze objecten in het zonnestelsel (inclusief de maan), schijnbaar geen vat heeft op Vesta. De […]

Vesta heeft inwendige dynamo gehad

early_solar_system

Zo’n 4,6 miljard jaar geleden was het zonnestelsel weinig meer dan een ijle schijf van gas en stof. In de loop van slechts 10 miljoen jaar is deze soep samengeklonterd tot de massieve, complexe planeten zoals wij die kennen. In die tussentijd bestond het zonnestelsel uit een mengsel van gesteenten en ijsklompen van verschillende grootte. […]

Dawn heeft Vesta verlaten. En nou allemaal meehelpen Vesta in kaart te brengen

Vesta: asteroid mappers

De verkenner Dawn heeft op 4 september j.l. z’n baan om de planetoïde Vesta verlaten en is nu onderweg naar de dwergplaneet Ceres, waar ‘ie februari 2015 zal arriveren. Dawn kwam op 16 juli 2011 in een baan om Vesta terecht en sindsdien heeft ‘ie talloze foto’s gemaakt van diens oppervlakte. Die foto’s worden vanaf […]

Dawn verlaat 5 september Vesta en gaat dan richting Ceres

Dawn verlaat Vesta op 5 september a.s.

De NASA heeft bekendgemaakt dat de verkenner Dawn op 5 september ‘s ochtends (Nederlandse tijd) de planetoïde Vesta zal verlaten. Dawn draait sinds juli 2011 na een vlucht van 2,7 miljard km rondjes om Vesta en heeft deze planetoïde van 530 km grootte afgelopen jaar uitvoerig bestudeerd. Dawn zal na het aanzetten van de stuwraketten […]

Dawn in z’n laagste baan om Vesta terechtgekomen

Dawn is in z'n laagste baan om Vesta terechtgekomen

De sonde Dawn van de NASA is in z’n laagste baan om de grote planetoïde Vesta terechtgekomen. Die baan wordt de low altitude mapping orbit genoemd en ligt 210 km boven het oppervlak van Vesta. Dawn kwam 15 juli dit jaar in een baan om Vesta, nadat ‘ie een lange reis had afgelegd, sinds de […]