16 juni 2024

Beagle 2 gevonden op Mars

Foto met de mogelijke landingsplaats van de Beagle 2

Credit: NASA/HiRISE/Beagle 2 MSSS

Op dinsdag 20 december 2005 heeft Colin Pillinger, wetenschappelijk hoofd van de Britse Marslander Beagle 2, verklaard dat hij op foto’s van de Mars Global Surveyor van NASA, restanten heeft gezien van de Beagle 2. Dit ruimtevaartuig koppelde half december 2003 los van het moederschip de Mars Express en eerste Kerstdag 2003 zou de Beagle 2, genoemd naar het schip waarmee Charles Darwin zijn vele baanbrekende expedities deed, op Mars moeten landen. De Beagle 2 zou volgens het schema in een krater moeten landen en met behulp van drie grote airbags stuiterend tot stilstand komen. Maar sinds de afdaling was het kontakt van de Beagle 2 met Aarde verbroken en wetenschappers slaagden er niet in om het kontakt weer te herstellen. Sindsdien werd aangenomen dat de Beagle te hard was neergekomen en dat het was gecrashed. Twee jaar later bestudeerde Pillinger foto’s van de NASA-satelliet die om Mars draait. Van een gebied van 140 vierkante kilometer waar de Beagle ‘ergens’ geland zou zijn bekeek hij pixel voor pixel. Op één van de foto’s van de Mars Global Surveyor zouden afdrukken te zien zijn van de drie airbags en van de vier opgevouwen zonnepanelen. Pillinger verklaarde dat de foto’s laten zien dat de Beagle 2 bijna succesvol was geweest en dat alleen de landing het vaartuig in een zijwaartse beweging deed belanden en niet in een horizontale stand. Dit was fataal voor de Beagle 2. Dit beschadigde de Beagle 2 dusdanig dat de antenne niet on worden uitgevouwen en het kontakt met de Aarde niet tot stand kon worden gebracht. De diameter van de krater waarin de Beagle terecht kwam is ongeveer 20 meter (!). Knap staaltje van detailfotografie van de Global Surveyor. Zeker spionagecamera’s aan boord:-) Bron: BBC (foto hieronder: Colin Pillinger en z’n geesteskindje, de Beagle 2)

Colin Pillinger en de Beagle 2

All rights reserved Beagle 2

Share

Speak Your Mind

*