8 augustus 2022

Weer een exoplaneet door amateurs ontdekt

Impressie van TrES-2. Credit: David A. Aguilar (CfA)


Amateurastronomen doen goede zaken de laatste tijd. Op 21 mei j.l. wist ik al te melden dat amateurs er in waren geslaagd om een planeet buiten het zonnestelsel te ontdekken, een exoplaneet die om een ster in het sterrenbeeld Noorderkroon (Corona Borealis) draait. Welnu, dat kunstje hebben amateurs opnieuw geflikt! Op een afstand van 500 lichtjaren heeft zo’n team van amateurs een planeet ontdekt, genaamd TrES-2 die om de 2,5 dag om een ster draait. Telkens als de planeet tussen de ster en de Aarde in schuift wordt het licht 1,5% gedimt. En die lichtvermindering is nou precies hetgeen de amateurs met simpele telescopen (10 cm opening) hebben waargenomen. TrES-2, genoemd naar het project Trans-Atlantic Exoplanet Survey (TrES), dat Jupiterachtige planeten bij andere sterren zoekt, draait om de ster genaamd GSC 03549-02811 in het sterrenbeeld Draak. De laatste paar maanden werd deze ster samen met enkele tienduizenden anderen in de gaten gehouden door een batterij amateur-telescopen verspreid over de hele wereld. Probleem is dat waargenomen lichtverminderingen niet per sé door een planeet hoeven te worden veroorzaakt. Het kan ook een dubbelster zijn met een donkere begeleider. Met grote computers worden daarom de gegevens geanalyseerd en de ‘valse’ meldingen eruit gefilterd. De kandidaten die overblijven worden vervolgens met een echte professionele telescoop bekeken, in dit geval de 10 meter telescoop van het W. M. Keck Observatory op de top van Mauna Kea (Hawaï). En toen bleek dus dat TrES-2 een echte planeet is, maatje Jupiter. Binnenkort verschijnt een artikel over de ontdekking van deze planeet in the Astrophysical Journal, het vakblaadje van de astronomen, onder leiding van Francis O’Donovan, een Ierse sterrenkunde-student op het California Institute of Technology. Bron: CFA.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: