9 augustus 2022

Gigantische ring om clusters van sterrenstelsels ontdekt

ring van gas in Abell 3376

Credit: Science Magazine.

Met behulp van de Very Large Array (VLA) radio telescoop van het National Science Foundation zijn sterrenkundigen er in geslaagd om rond een cluster van sterrenstelsels gigantische ringvormige structuren te ontdekken. De cluster, Abell 3376 genaamd, ligt zo’n 600 miljoen lichtjaar hiervandaan. Sommige van die structuren zijn al zo’n 6 miljoen lichtjaar in doorsnede (!), dus we praten over iets kolossaals. Op de foto hierboven zijn de structuren in rood te zien, waargenomen in radiogolven, uitgezonden door electronen die in magneetvelden spiraliseren. Naast de waarnemingen in het radiogolfgebied werd de ring om Abell 3376 ook bekeken met behulp van de röntgensatelliet XMM-Newton van de ESA. Dat leidde verrassend tot de ontdekking van een gigantische gasmassa die als een kogel wordt afgeschoten. Dat is op het plaatje hieronder te zien. Men vermoedt dat er in Abell 3376 enkele deelclusters op elkaar zijn gebotst en dat dit op de Big Bang na de meest energetische gebeurtenis in het heelal moet zijn geweest. De temperatuur van het gas moet ongeveer 60 miljoen graden zijn, buitengewone categorie in Tour de France-taal dus.

rontgenstraling van gas in Abell 3376

Credit: Joydeep Bagchi (IUCAA) and ESA

Men heeft berekend dat de energie die bij de botsing van de clusters vrij kwam de zon in staat zou stellen om 1022 jaar (wij noemen dat 10 triljard in gewone Nederlandse mensentaal 😉 ) te schijnen. De botsing moet schokgolven hebben veroorzaakt die zich met een snelheid van duizenden km per seconde door het intergalactische gas in de cluster begeeft. De cluster Abell 3376 zou volgens de sterrenkundigen ook wel eens een belangrijke producent kunnen zijn van de zogenaamde kosmische straling, hoogenergetische deeltjes die bovenin de aardse atmosfeer worden waargenomen. Op 3 november publiceerde het team z’n resultaten in het Amerikaanse tijdschrift Science. Bron: NRAO.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: