9 augustus 2022

20 dichtbijzijnde sterren ontdekt

Impressie van een dubbele rode dwerg

Credit: Zina Deretsky/National Science Foundation

De indruk bestaat dat sterrenkundigen bezig zijn om steeds verder weg te kijken en records neer te zetten van ‘grootste’ en ‘meest ver weg staande’ objecten. Niets is minder waar. Gisteren kwam de NOAO (wat schijnt te staan voor National Optical Astronomy Observatory) met het nieuws dat ze binnen een straal van 10 parsec (33 lichtjaren) van de Zon, voor sterrenkundigen is dat net om de hoek, 20 nieuwe sterren hebben ontdekt. Geen gewone sterren, maar rode dwergsterren. Die geven minder licht dan normale sterren en dat maakt dat ze tot op heden nog niet gezien waren. De ontdekking werd gedaan door het zogenaamde Research Consortium on Nearby Stars (RECONS), die daarbij gebruik maakte van de 0,9 meter telescoop van het Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO, zie foto hieronder) in de Chileense Andes.

Het Cerro-Tololo Inter-American Observatorium, van waaruit DES wordt uitgevoerd. Credit: Cerro Tololo.

Ze pasten daarbij de techniek toe van de parallactische beweging van de sterren: als de exacte positie van sterren op een bepaald moment wordt gemeten dan zal voor dichtbijzijnde sterren de positie een half jaar later ietsje anders zijn omdat de Aarde in z’n baan om de zon 300 miljoen km is opgeschoven en we vanaf aarde iets anders aankijken tegen die sterren t.o.v. de verder weggelegen achtergrondsterren. Met de hedendaagse technieken kunnen sterrenkundigen parallaxen meten met een nauwkeurigheid van 1 milli-boogseconde, oftewel 1/20 miljoenste deel van de doorsnede van de maan. De 20 rode dwergen brengen het totale aantal sterren binnen een straal van 10 parsec van de zon op 348. Daarvan zijn er 239 rode dwerg, dus zo’n 69%. Grote kans dus dat voor de gehele Melkweg geldt dat rode dwergen de meerderheid van de sterpopulatie uitmaken. Zijn de heren en dames sterrenkundigen hiermee uitgekeken op de sterren die om de hoek van de Zon wonen? Nee, tuurlijk niet. Een volgend project dat op stapel staat is het Small and Moderate Aperture Research Telescope System (SMARTS; hoezo afkortingen in overvloed) Consortium, waarbij ze kijken of ze ook alle bruine dwergen in de buurt kunnen zien. Die geven nog minder licht dan rode dwergen en zijn dus nog onzichtbaarder. Formeel zijn bruine dwergen trouwens geen sterren, omdat ze helemaal geen kernfusie hebben vanwege het te lage gewicht. Rode dwergen hebben wel (een beetje) kernfusie en zijn dus wel officieel sterren. En wat gaan ze opsnorren als alle bruine dwergen in kaart zijn gebracht? Juist, de zwarte gaten binnen een straal van 10 parsec. Oeps!! Bron: NOAO

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: