Site pictogram Astroblogs

Supernovae bevestigen bestaan van donkere energie

Credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

Enkele van de waargenomen type Ia supernovae. Credit: NASA/ESA/A. Riess (STScI).

De waarneming van 24 zeer ver weg gelegen supernovae door de Hubble ruimtetelescoop heeft de NASA doen bevestigen dat donkere energie bestaat. Dit mysterieuze goedje moet zo’n 74% van de totale energie-inhoud van het heelal uitmaken, maar er is verder weinig over bekend. Een team onder leiding van Adam Riess, (Space Telescope Science Institute en Johns Hopkins Universiteit in Baltimore) heeft 24 supernovae waargenomen op een afstand van 9 miljard lichtjaar en daaruit blijkt dat er 9 miljard jaar geleden al een versnelling zat in de uitdijing van het heelal. Dit moment is cruciaal in de evolutie van het heelal, want sterrenkundigen vermoeden dat de eerste 5 miljard jaar de zwaartekracht overheerste in het heelal en de uitdijing juist afnam. Maar rond die 5e miljard, nu dus zo’n 9 miljard jaar geleden, moet de afstotende werking van de donkere energie de overhand hebben gekregen. De donkere energie heeft namelijk een afstotende werking, aldus de eerste bedenker ervan, Albert Einstein.

Credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

In 1998 werd door Riess en z’n team voor het eerst een versnelling waargenomen in de uitdijing van het heelal, ook door het waarnemen van supernovae. Die exploderende sterren kunnen namelijk heel goed een indicatie geven van de afstand waarop ze staan doordat ze als kandelaars vrijwel altijd dezelfde hoeveelheid licht uitstralen. Na 1998 was het doel van de sterrenkundigen om de eigenschappen van de donkere energie nader te bepalen: z’n sterkte en z’n permanente aanwezigheid. En dat laatste is in ieder geval bevestigd. Aldus de NASA-sterrenkundige Riess gisteren op de persconferentie. De ‘cosmic tug of war’, de strijd tussen zwaartekracht en donkere energie is 9 miljard jaar geleden gewonnen door de donkere energie. Goh, lijkt Star Wars wel 😉 . Bron: NASA.
Mobiele versie afsluiten