30 november 2020

NASA gaat maanstof nabootsen

agglutinate.jpgZoals ik sinterklaasavond j.l. schreef heeft de NASA weer plannen om bemande vluchten naar de Maan te organiseren. Ter voorbereiding gaan ze op Aarde het fijne stof dat de maanbodem bedekt proberen na te bootsen. Eh… stof nabootsen om bemande vluchten te kunnen organiseren? Adrianus, leg es eventjes uit 😉 . Welnu, het heeft volgens de NASA allemaal te maken met wat ze daar noemen “in situ resource utilization,” oftewel ISRU. Er moeten volgens de Global Exploration Strategy van de NASA bemande stations op één van de polen van de Maan komen en die moeten gebruik kunnen maken van de grondstoffen in de bodem van de Maan. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om zuurstof. Dat is die ISRU. De maanbodem is duidelijk anders dan de aardbodem, doordat de Maan geen atmosfeer heeft en de bodem daardoor continue is blootgesteld aan kosmische straling, electromagnetische straling van de zon, bombardementen van micrometeorieten, enzovoorts. Maanstof is daarom behoorlijk gehavend van uiterlijk (zie afbeelding). Vroeger dacht men dat de maanbodem behoorlijk stabiel was en weinig veranderde. Maar de Apollo-onderzoeken hebben aan het licht gebracht dat dat niet het geval is. Zo komen er voortdurend micrometeorieten neer, die kleiner zijn dan een potloodpunt, met snelheden van meer dan 100.000 km per uur. Die veroorzaken mini-inslagkraters in de bodem en doen de glasachtige buitenkanten van het maangesteente verdampen en smelten (zie de afbeelding hieronder).

pounding_strip.jpg

Door die erosie wordt de bodem veranderd in zogenaamd regolieth, een soort stof die bij inademing schadelijk is voor de longen van astronauten. De astronauten in de Apollo-periode 1969-1972 hadden ook al last van dat Maanstof, dat op de één of andere manier kennelijk wist door te dringen ondanks de beschermende pakken. Astronaut Harrison H. (Jack) Schmitt klaagde bijvoorbeeld over maan-hooikoorts. In 1993 werd al een eerste maanbodem gesimuleerd in het Johnson Space Center (JSC), genaamd JSC-1, waar men 25 ton maanstof wist na te maken. Die lokatie is echter opgedoekt. Nu de maanplannen onder president Bush weer een reboost hebben gekregen is de simulatie-faciliteit ook weer nodig en daarom is men bezig een kopie te maken van JSC-1, heel origineel JSC-1A genaamd. De bedoeling is dat ze daar drie soorten van maanstof gaan maken: 1 ton héél fijn stof, 14 ton middelmatig stof en 1 ton grotere brokken maanbodem. De bedoeling is niet alleen dat ze gaan kijken hoe ISRU mogelijk is, maar ook om nieuwe types maanvoertuigen uit te gaan testen. Wie de verslagen wil lezen van de Lunar Regolith Simulant Materials Workshops, welke vorig jaar zijn gehouden, kan hier terecht. Misschien leuk om in de zandbak van de kidz ook van die maanproeven te doen 😉 . Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.