18 augustus 2022

Heeft Fermilab een glimp van een Higgsdeeltje gezien?

Higgsdeeltje ontdekt?

“Zo, óf we hebben het Higgsdeeltje ontdekt óf Fred heeft de waterkoker aangezet”

Natuurkundigen werkzaam bij het zogenaamde HyperCP experiment op het Fermilab in de Verenigde Staten beweren dat ze een glimp hebben gezien van het Higgsdeeltje. Dit is het elementaire deeltje dat verantwoordelijk is voor het feit dat alle deeltjes in het heelal massa bezitten en daarmee dus ook verantwoordelijk voor het feit dat wij de hele dag kunnen bestaan. Niet zo maar een deeltje dus. In dat HyperCP experiment worden protonen versneld en op een doel geschoten. De reacties die dat oplevert vertellen de natuurkundigen iets over zogenaamde CP-overtredingen in atoomverval. In drie gevallen zag men een proton vervallen in een Σ-plus deeltje en een paar bestaande uit μ en een -μ deeltje. En deze drie gevallen wijzen volgens berekeningen van German Valencia (mooie naam) van de Universiteit van Iowa en z’n collega’s op het bestaan van een Higgsdeeltje met een massa van 214,3 MeV. Echt 100% zeker weten ze het nog niet en daarom hebben ze het deeltje maar het HyperCP-deeltje genoemd. Eigenlijk is die massa te licht voor het theoretische Higgsdeeltje. Er is een theoretische ondergrens van 114 GeV, maar die ligt ver boven de waargenomen massa van het HyperCP deeltje. Maar meneer Valencia c.s. hebben een model van elementaire deeltjes gevonden, het zogenaamde “next-to-minimal supersymmetric standard model” (NMSSM), waarin zo’n licht Higgsdeeltje wel kan bestaan. In dat NMSSM-model zouden er zeven soorten Higgsdeeltjes bestaan en het HyperCP deeltje zou dan het lichtste broertje zijn.

German Valencia

German Valencia. Credit: Universiteit van Iowa

Eh… vraag ik mij dan af, is dit niet een beetje de theorie naar de waarnemingen toeschrijven? Ach, zo kan je uiteraard alles wel verklaren natuurlijk. Met de mogelijke ontdekking van het Higgsdeeltje wordt trouwens de nachtmerrie werkelijkheid die ze bij CERN in Europa af en toe hebben. Daar zijn ze namelijk bang dat de Amerikanen eerder het Higgsdeeltje zullen ontdekken dan zij. Bij CERN zijn ze bezig met de laatste werkzaamheden aan de grote Large Hadron Collider, de deeltjesversneller die het Higgsdeeltje zeker zal ontdekken (áls het bestaat uiteraard). Maar ja, die LHC is pas eind 2007 klaar. Een race tegen de klok? Wie het artikel van Valencia en collega’s wil lezen kan hier terecht. Binnenkort ook te verschijnen in Physical Review Letters, maar da’s een tikkeltje duurder.  Bron: Physicsweb.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: