Chileens vliegtuig bijna geraakt door ruimteafval?

Afgelopen maandag blijkt een Airbus A340 (zie foto) van de Chileense luchtvaartmaatschappij LAN Chile op een haar na geraakt te zijn door iets wat uit de ruimte kwam. Het is nog onduidelijk of het om een meteoriet gaat of om resten van een satelliet. LAN Chile kwam vandaag met een persbericht waarin wordt gezegd dat de piloot van het toestel, dat onderweg was van Santiago de Chili naar Auckland, Nieuw-Zeeland, “visueel contact maakte met gloeiende brokstukken op enkele kilometers afstand.”  Met de snelheid van de A340 wordt die afstand in nog geen 20 seconden overbrugd! De Nieuw-Zeelandse luchtvaartautoriteiten denken dat het materiaal afkomstig is van de Russische Progress-M58, een bevoorradingsruimteschip.

Maar dat wordt door de Russische ruimtevaartorganisatie ten stelligste ontkend. De Russen zeggen dat er zo’n 8 uur verschil zit tussen het moment dat de M-58 terugkeerde naar de Aarde [1]bij zo’n terugkeer kan restafval van de motoren verloren raken en apart in de dampkring terechtkomen  en het tijdstip waarop de Chileense piloot de bijna-botsing overkwam. De NASA heeft de lezing van de Russen inmiddels bevestigd. Waarschijnlijk is er dus sprake van een uiteenvallende meteoriet uit de ruimte. Bron: NRC-Handelsblad, 29 maart 2007. O ja, en deze stond op de voorpagina van de NRC onderaan, hier rechts.

References[+]

References
1 bij zo’n terugkeer kan restafval van de motoren verloren raken en apart in de dampkring terechtkomen

De paarse roos van Virgo

Tot kort geleden was NGC 5584 één van de vele sterrenstelsels die deel uitmaken van de grote Virgocluster en was het een vrij onbekend object. Maar met het verschijnen van een zeer heldere supernova, die een prachtige manier door de Very Large Telescope van de ESO is vereeuwigd, is het stelsel in één klap bekend geworden. NGC 5584 is net als onze Melkweg een balkspiraalstelsel, gelegen op 75 miljoen lichtjaar afstand. Die eerste maart van dit jaar ontdekte de Japanse supernova-jager Koichi Itagaki met z’n 60 cm telescoop de supernova en die bleek de 32e ontdekte supernova van 2007 te zijn. Hij kreeg de naam SN 2007af. Op het moment van de ontdekking had de supernova een schijnbare helderheid van 15,4m en daarmee een factor 7 zwakker dan het sterrenstelsel waarin hij verscheen, NGC 5584 dus. Maar de dagen daarna steeg z’n helderheid tot 13,3m, da’s ook dezelfde factor helderder en daarmee werd die ene supernova net zo helder dus als een compleet sterrenstelsel! Op de foto genomen met de VLT op 16, 19 en 22 maart (het is dus een compositiefoto) zien we SN 2007af rechts van het centrum van NGC 5584. De ‘paarse roos van Virgo’ zoals de ESO de foto heeft gedoopt, laat de helderste supernova zien die dit jaar ontdekt is. Verder onderzoek heeft uitgewezen dat het gaat om een type Ia supernova, waarbij sprake is van een dubbelstersysteem met één compacte witte dwerg. Die explodeert als er vanaf de andere ster van het systeem, een gewone ster, genoeg materie op de witte dwerg is terechtgekomen om een kritische grens te overschrijden. Dan explodeert de hele boel en wordt de uitgestoten materie met een snelheid van pak ‘m beet 15.000 km per seconde de ruimte ingeslingerd. Het is trouwens niet de eerste supernova due in NGC 5584 is waargenomen, want in 1996 vond er ook al eentje plaats. Ook ontdekt door een Japanner! Het land van de rijzende zon heeft kennelijk iets met de paarse roos van Virgo! Bron: ESO.

Binnenkort jubileum The Sky at Night

Op 26 april 1957 presenteerde de amateur-sterrenkundige Patrick Alfred Caldwell-Moore, beter bekend als Patrick Moore, voor het eerst voor de BBC het programma The Sky at Night. Moore was toen 34 jaar. Op dat moment schijnt de komeet Arend-Roland vrij prominent aan de hemel te hebben gestaan. Vijftig jaar later is Sir Patrick Moore, in 2001 door Koningin Elisabeth II geridderd, nog steeds de presentator. Engeland maakt zich op om 26 april 2007 de vijftigste verjaardag van The Sky at Night te vieren. Hij zal dan een groot feest geven in z’n huis in Selsey. Zondag a.s. 1 april [1]als ik het goed heb om 19.00 uur Nederlandse tijd op BBC1; kijk even in je TV-gids voor de zekerheid

References[+]

References
1 als ik het goed heb om 19.00 uur Nederlandse tijd op BBC1; kijk even in je TV-gids voor de zekerheid

Hexagoon op Saturnus waargenomen

De Cassini-ruimteverkenner heeft boven de noordpool van Saturnus een verschijnsel waargenomen dat de vorm heeft van een hexagoon, een zeshoek. De gehele noordpool wordt erdoor bedekt, dus het is iets wat enorme afmetingen heeft. De rode kleur in de foto geeft de straling weer met een golflengte van 5 ?-meter, in feite warmte die in het binnenste van Saturnus ontstaat en aan de oppervlakte vrijkomt. De hexagoon was al eerder op foto’s gezien, die in 1980 genomen waren door de Voyager. Maar die waren erg vaag en latere waarnemingen konden nooit van bovenaf op de noordpool van Saturnus kijken om de hexagoon beter te kunnen zien. Maar Cassini kon dat dus wel. De foto’s laten zien dat de hexagoon feitelijk een wolkenstructuur is, die zich uitstrekt tot een diepte van zo’n 75 km in de atmosfeer van Saturnus. De hexagoon blijkt vrij stabiel te zijn en een ongebruikelijk soort

Moleculaire zuurstof in de ruimte ontdekt

Sterrenkundigen zijn er in geslaagd om met de Zweedse ruimte-radiotelescoop Odin moleculair waterstof (O2) in de interstellaire ruimte te ontdekken. Ik ben niet zo thuis in de chemie, maar ik begrijp dat de aanwezigheid van dit molecuul, waarbij twee zuurstofatomen aan elkaar gebonden zijn, tot nu toe nog niet was aangetoond buiten de Aarde. In een gaswolk, genaamd ?

Jarige EU brengt astronauten bijeen in Rome

De Europese Unie schijnt zo’n vijftig jaar oud te zijn en ter gelegenheid daarvan komen vandaag een aantal prominente Europese astronauten in Rome bijeen. De bijeenkomst heet ‘A night in space: meet the European astronauts’ en daarin zullen de astronauten het publiek op spectaculaire wijze laten zien hoe het met de ruimtevaart gesteld is. Het publiek bestaat uit studenten, ambassadepersoneel van de diverse lidstaten, vertegenwoordigers van industrie