21 oktober 2020

NASA toont voor het eerst donkere materie aan

heic0709a.jpg

Credit: NASA, ESA, M.J. Jee and H. Ford (Johns Hopkins University)

Zoals ik vorige week al verklapte heeft de NASA vanavond in een persconferentie wereldkundig gemaakt dat ze in de cluster ZwCl0024+1652 het sterkte bewijs tot nu toe hebben gevonden voor het bestaan van Donkere Materie (DM): een ring van DM. De cluster van sterrenstelsels ligt vijf miljard lichtjaar hiervandaan en de ring is 2,6 miljoen lichtjaar in diameter. De waarnemingen werden gedaan met de welbekende Hubble ruimtetelescoop [1]. De DM zelf is zoals de naam al zegt onzichtbaar en daarmee ook niet op de gevoelige plaat vast te leggen. Maar DM heeft wel invloed: met z’n zwaartekracht beïnvloedt het de omringende ruimte. En dat zorgt ervoor dat licht van objecten achter de DM licht worden afgebogen, zoals Albert Einstein voorspelde. Die afbuiging van licht in deze cluster was eerder al waargenomen, zoals ‘oude’ gewone foto’s van ZwCl0024+1652 laten zien. Daarop zijn al bogen blauw licht te zien, de zgn. gravitatielenzen veroorzaakt door de gravitationele kromming van de ruimte (zie foto hieronder).

'Gewone' foto van de cluster ZwCl0024+1652

Credit: NASA, ESA, M.J. Jee and H. Ford (Johns Hopkins University)

Maar een internationaal team ging de gegevens nog eens nader bekijken en toen kwamen ze een complete ring tegen, die veroorzaakt moest zijn door verborgen DM in de cluster. Verdere analyses van de gegevens leverde ook op dat 1 tot 2 miljard jaar geleden een botsing moet hebben plaatsgevonden van deze cluster met een andere cluster. In 2002 was die botsing al door enkele sterrenkundigen vermoed, maar het bewijs ontbrak. Hubble kwam met het bewijs op de proppen. Die botsing moet als het ware rimpels hebben veroorzaakt in de omringende DM, zoals een steen in een vijver rimpels veroorzaakt, en die rimpels zijn weer zichtbaar in de gravitatielenzen. Op 1 juni a.s. zal er een artikel over de onthullingen van de Hubble ruimtetelescoop verschijnen in The Astrophysical Journal. Hubble heeft weer toegeslagen! Bron: Spacetelescope.org.

  1. wanneer krijgt die telescoop een lintje op Koninginnedag? 🙂 []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.