25 juli 2024

Botsing van twee superzware zwarte gaten op komst

De twee superzware zwarte gaten in NGC 6240

credit: C. Max, G. Canalizo, W.H. de Vries.

De laatste tijd verschijnen er behoorlijk wat berichten over zwarte gaten. Vandaag weer eentje: sterrenkundigen hebben ontdekt dat zich in het sterrenstelsel NGC 6240 twee superzware zwarte gaten bevinden die om elkaar heendraaien en binnen enkele miljoenen jaren op elkaar zullen botsen. Die botsing zal een mega-megagebeurtenis zijn, die grote rimpels in de ruimtetijdstructuur zal veroorzaken. De ontdekking is gedaan met behulp van het W.M.Keck observatorium op Hawaii, die gebruikmaakte van zogenaamde adaptieve optische systemen. De telescoop (de Keck II genaamd) reageert bij die techniek op de turbulentie in de atmosfeer en daardoor worden de verkregen foto’s beter van kwaliteit. Op die foto’s zag men dat NGC 6240, welke 300 miljoen lichtjaar ver weg ligt, twee roterende schijven van sterren bevat, die zich ieder om een superzwaar zwart gat bevinden (zie foto; de groene lijn daarop is een afstand van 1.600 lichtjaar). Men denkt dat NGC 6240 in feite bestaat uit twee sterrenstelsels, die miljoenen jaren geleden door de onderlinge zwaartekracht zijn gebotst. De kernen van die sterrenstelsels draaien nu om elkaar heen en binnen 10 tot 100 miljoen jaar (en dat bedoel ik nou met ‘op komst’, geduld is een schone zaak) verwacht men dat de centrale zwarte gaten in die kernen zullen botsen en samensmelten. Eén van de sterrenkundigen die de ontdekking heeft gedaan was Willem de Vries, werkzaam bij het Lawrence Livermore National Laboratory. Klinkt als een landgenoot! 😀 Gisteren verscheen een artikel van het team in Science Express online. Bron: Universiteit van Santa Cruz.

Share

Speak Your Mind

*