Site pictogram Astroblogs

Is ‘ie al afgedaald?

Credit: NASA/JPL-Caltech

Credit: NASA/JPL-Caltech

Deze week vroeg Paula zich af of de Marsverkenner Opportunity, broertje van het andere op Mars rondrijdende karretje Spirit, al afgedaald was in de Gustavkrater. Ruim een week geleden schreef ik dat die gebeurtenis aanstaande was. Welnu, ik vermoed dat dat nog wel een tijdje op zich laat wachten, want als ik de huidige positie van de Opportunity bekijk is hij nog een eind van de plek vandaan waar de afdaling zou moeten plaatsvinden. De NASA heeft een website waar je van beide ‘Rovers’ exact hun huidige positie kunt zien. Voor de tijdsaanduiding op die sites gebruikt men de term sol. Een sol is de lengte van een zonnedag op Mars en is de tegenhanger van een dag op Aarde. Een sol duurt 24 uur 39 minuten en 32,5 seconden (dus zo’n 2,7% langer dan op Aarde). Op het moment dat ik dit schrijf is de Opportunity bezig aan Sol 1198, terwijl de Spirit al bij Sol 1120 aanbeland is. Het kaartje laat de huidige positie zien van de Opportunity, een flinke afstand nog verwijderd van Cape Duck, de plek waar een afdaling het meest gunstig is. Eén ding is wel duidelijk: die Marsverkenners zijn niet te stoppen. Bron: Marsrovers.JPL.
Mobiele versie afsluiten