19 januari 2021

Een gevoelige snaar

Snaren en branenGisteren stond er een uitgebreid interview in NRC’s wetenschapskatern met Erik Verlinde, mathematisch fysicus aan de Universiteit van Amsterdam. Erik Verlinde is samen met z’n tweelingbroer Herman, die nu in Princeton (VS) werkzaam is, een welbekend duo in de natuurwetenschappelijke wereld. Ze houden zich al jaren bezig met de snarentheorie, één van de kandidaten voor de allesomvattende theorie die het grote én het kleine moet verklaren, en daarmee zowel de relativiteitstheorie als de quantummechanica incorporeren. Het interview met Verlinde, twee pagina’s groot, draait vooral om de weerstand die het laatste jaar ontstaan is tegen de snaartheorie [1]. Die weerstand komt met name van de bekende natuurkundige Lee Smolin, die in 2006 een boek publiceerde, The Trouble With Physics [2] waarin hij stevige kritiek uit op de snaartheorie. Smolin’s voornaamste verwijt is dat de snaartheorie te theoretisch, te wiskundig, te studeerkamerachtig is geworden [3]. Het is ‘losgezongen van het experiment’ en daardoor is het niet meer mogelijk de theorie te verifiëren.

Dat Smolin kritiek heeft op de snaartheorie is wel logisch overigens, want hij is medebedenker van de Loop Quantumgravitatie (LQG), de grote concurrent van de snaartheorie [4]. Verlinde is het in het interview duidelijk niet eens met Smolin. De snaartheorie is volgens hem nog springlevend en heeft onder andere meer inzicht opgeleverd in de microscopische beschrijving van zwarte gaten. Verlinde zelf werkt momenteel aan de quantumbeschrijving van zwarte gaten en het Erik Verlindevroege heelal en de snaartheorie is daar een goede manier voor. Het is een theoretisch bouwwerk dat nog in de steigers staat (al meer dan twintig jaar overigens) en daardoor nog niet toe is aan de fase van verificatie via experimenten.  Het toeval wil dat ik vrijdag bij Bruna op Rotterdam CS even zat te neuzen in wat tijdschriften en eentje daarvan was de New Scientists. En laat die nou in het voorlaatste nummer een artikel hebben over de vier manieren om de snaartheorie te verifiëren! 😯 Misschien moet ik dat artikel maar eens opsturen naar Verlinde. Ik kan overigens nog veel meer vertellen over het interview met Verlinde, het bevat interessante zaken over bijvoorbeeld de afwezigheid van de zwaartekracht op microscopisch niveau, maar daar heb ik even geen tijd voor c.q. zin in. Straks komt er hier weer visite en ik ben nog aan het nashaken van de geweldige strijd die Heidi en ik gisteravond geleverd hebben op klaverjasgebied tegen het fameuze duo Elca-Jan. Eindstand: 1-1! Bron: NRC-Handelsblad, 21 juli 2007.

  1. die kort gezegd stelt dat trillende snaartjes (als elastiekjes) en branen (als trommelvellen) ten grondslag liggen aan het heelal. Het is hier wel voor nodig dat er zes extra dimensies worden toegevoegd, bovenop de ‘gewone’ vier ruimtetijd-dimensies. []
  2. ondertitel: The Rise of String Theory, the Fall of a Science, and What Comes Next []
  3. neem als voorbeeld eens het artikel On Verlinde-Like Formulas in c_{p,1} Logarithmic Conformal Field Theories Daar valt voor een gewone sterveling niet meer doorheen te komen []
  4. en die kortgeleden nog gebruikt is om het vroege heelal te beschrijven tot aan het magische moment T=0 []

Comments

  1. Heb je het artikel over Erik al gelezen van 12 December 2009 in de Volkskrant ?

    Daarin wordt uitgelegd hoe zijn nieuwste theorie veel begrijpelijker is dan die Strings.

    Een Quantummechanische beschrijving van (Newtons) 2e – en Zwaartekracht-wet.

  2. Niels van den Oever zegt

    Altijd leuk om onverwacht op de Astroblogs te komen als ik iets op het net zoek. Deze keer naar aanleiding van de de Studium Generale lezing van Erik Verlinde aan de TU "Zwaartekracht bestaat niet"

    De lezing is te bekijken (met MS Silverlight) via http://collegerama.tudelft.nl/mediasite/Silverlig….

    Als dit niet werkt staat een directe link op dit moment nog in het rijtje Recente lezingen op de site van Studium Generale: http://www.tudelft.nl/live/pagina.jsp?id=ac0c324d….

    Welgemeende groet en dank voor de extra info over Erik Verlinde.

  3. Hoi Niels, leuk dat ik jou weer zie eh… lees op de Astroblogs! Alles goed me je? Je zal toch inmiddels wel uitgestudeerd zijn en een baan hebben? Die lezing waar je naar verwijst zal ik komend lange weekend wel eens bekijken, ik ben benieuwd. Als je nog eens in de buurt van Delfshaven bent moet je een keertje een bakkie koffie komen drinken. Kan ik je even bijpraten. 🙂

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: