Tel de sterren

Morgen start wereldwijd de zogenaamde Great World Wide Star Count [1]In maart dit jaar had je de actie Globe at Night, die ook zo’n telling van sterren deed. Geen idee hoe die twee zich tot elkaar verhouden. Concurrent-tellers misschien?, die bedoeld is om door middel van het tellen van de sterren te kijken hoe het met de lichtvervuiling gesteld is. De actie duurt tot 15 oktober 2007. Waarnemers op het

References[+]

References
1 In maart dit jaar had je de actie Globe at Night, die ook zo’n telling van sterren deed. Geen idee hoe die twee zich tot elkaar verhouden. Concurrent-tellers misschien?

11 planetoïden naar Nederlanders vernoemd

Het kan niet op. Eerder dit jaar waren al planetoïden vernoemd naar de schrijfster Hella Haasse, de amateur-sterrenkundige Urijan Poerink en de schrijver Harry Mulisch. En gisteren kwamen daar maar liefst elf nederlanders bij die een planetoïde naar zich vernoemd kregen! 😀 Tot die Nederlanders enkele bekenden zoals de schrijver-journalist Govert Schilling, Eddy Echternach, Chriet Titulaer en wijlen Henk Terlingen (‘Apollo Henkie’; zie beide heren op de foto hiernaast). Daarnaast kregen de thans in Argentinië wonende Gelderse amateur-astronoom Wim Fröger, de in de VS wonende verzetstrijder, internist én uitvinder van de kunstnier dr. Willem Kolff, de Amerikaanse-Nederlandse astronaut Lodewijk van den Berg en de meer historische figuren Johan Mohr (Duits-Nederlandse predikant en stichter van een sterrenwacht in Batavia), Rudolf Kerkhoven (bekend uit Hella Haasse’s roman ‘Heren van de thee’) en Karel Bosscha (eveneens theeplanter in Nederlands Indië en stichter van de later naar hem genoemde Bosscha-sterrenwacht in Bandung) een planetoïde naar zich vernoemd. Kortom, de kolonie Nederlanders in de ruimte is flink uitgedijdt. De totale lijst van ‘Nederlandse’ planetoïden, die al meer dan 160 leden telt, is hier te zien. Bron: Nova.

Opportunity bereikt 1e doel in de Victoriakrater

Sinds 11 september j.l. is de Marsrover Opportunity bezig met z’n afdaling in de 800 meter brede Victoriakrater. Afgelopen dinsdag berichtte de NASA dat de Opportunity z’n eerste doel in die krater had bereikt, een stuk lichtgekleurde rotsbodem. De rotsbodem werd in voorzichtige stapjes benaderd: op 11 september startte de afdaling, op 18 september werd 7,45 meter afgedaald, 22 september volgde 2,47 meter en tenslotte werd op 25 september 2,25 meter gedaald. De komende dagen zal de Opportunity de bodem met z’n onderzoeksarmen gaan bestuderen. De hellinghoek ter plekke is groot: 25

Kortstondige uitbarsting van radiostraling gezien

Credit: Swinburne Universiteit

Sterrenkundigen van de Swinburne Universiteit (Australië) en de West Virginia Universiteit (VS) hebben buiten onze Melkweg een kortstondige uitbarsting van radiogolven gezien. De uitbarsting duurde slechts 5 milliseconden, maar was ongewoon fel. Het was dan ook met veel geluk dat de sterrenkundigen, die onder leiding stonden van Matthew Bailes [1]Zie de foto waarop hij staat. Op de achtergrond een model van de radiogolf-uitbarsting., de uitbarsting zagen. Ze onderzochten eigenlijk radiostraling van snel ronddraaiende neutronensterren, de compacte kernen van zware sterren die als supernovae uit elkaar geknald zijn. Uit de waarnemingen van de uitbarsting blijkt dat het object dat deze uitbarsting veroorzaakte niet groter kan zijn dan 1.500 km en dat het zich buiten de Melkweg moet bevinden. Het object bevindt zich aan de hemel drie graden van de Kleine Magellaanse Wolk. Er wordt niet gedacht aan een fysieke relatie van het object met het Melkwegstelsel of de Kleine Magellaanse Wolk, een begeleider van de Melkweg. Er zijn nu twee theorieën die pogen de waargenomen uitbarsting te verklaren:
  • Twee neutronensterren zijn op elkaar geknald. Dit model is al bekend als oorzaak voor de gammaflitsers, maar het is tot nu toe nog niet in verband gebracht met radiostraling
  • Een zwart gat is aan z’n einde gekomen. In m’n zomerserie over het einde van alles heb ik één van de afleveringen gesproken over de verdamping van zwarte gaten. Op het laatst zal die verdamping erg snel gaan en dat zou met een uitbarsting van radiogolven kunnen zijn.

Zo’n dertig jaar geleden werden met de Vela-satellieten voor het eerst de gammaflitsen gezien, de kortstondige uitbarstingen van energierijke gammastraling. Wellicht dat met deze nieuwe ontdekking een nieuwe categorie is ontdekt: die van de kortstondige uitbarstingen van radiogolven. Mmmm, wanneer volgen de infrarood,- zichtbaar licht, microgolf- en UV-uitbarstingen? 🙂 Een artikel over het gebeuren verscheen gisteren in de online Science Express. Bron: Swinburne Universiteit

References[+]

References
1 Zie de foto waarop hij staat. Op de achtergrond een model van de radiogolf-uitbarsting.

Wordt Dawn morgen eindelijk gelanceerd?

Als alles goed gaat zal morgen vanaf Pad 17-B op Cape Canaveral Air Force Station (Florida, VS) de Amerikaanse ruimtesonde Dawn (Dageraad), de missie naar de planetoïden Ceres en Vesta, met een Delta II draagraket worden gelanceerd. De lancering is al diverse malen uitgesteld en ook nu is er volgens berichten een kans van 40% dat de lancering wegens slecht weer niet doorgaat. Zodra de lancering een feit is zal Dawn met z’n ionenmotor vol xenongas afreizen naar Vesta. Eerst zal Dawn ergens rond maart 2009 [1]zie het kaartje hierboven. Daarin stelt de doorgetrokken lijn de baan van Dawn voor. De streepjeslijnen zijn de banen van Mars, Vesta en Ceres. in de buurt van Mars komen en daar een gravitationele zwieper krijgen. September 2011 zal de sonde vervolgens bij Vesta aankomen en onderzoek verrichten. Februari 2015 tenslotte zal Dawn aankomen bij Ceres, die sinds augustus 2006 zowel de status van planetoïde als van dwergplaneet heeft. Wie zin heeft om de lancering live te bekijken kan terecht op NASA TV. Ergens tussen 13.20 en 13.49 uur Nederlandse tijd volgens de NASA. Ik zit zelf de hele dag midden in een personeelsuitje, dus ik zal er niets van zien. Bron: NRC-Handelsblad, 25 september en NASA/JPL.

References[+]

References
1 zie het kaartje hierboven. Daarin stelt de doorgetrokken lijn de baan van Dawn voor. De streepjeslijnen zijn de banen van Mars, Vesta en Ceres.

Wiskundige onderbouwing voor parallelle heelallen

Parallelle heelallen, ook wel multiversums genoemd, komen veelvuldig voor in science-fictionverhalen en -films. Maar sinds kort hebben wiskundigen in Oxford de theorie van de parallelle heelallen wiskundig onderbouwd en die doorbraak wordt nu al omschreven als “een van de meest belangrijke ontwikkelingen in de geschiedenis van de wetenschappen.” Het was de Amerikaanse natuurkundige Hugh Everett III ((Vast en zeker kleinzoon van Hugh Everett I. 🙂 De beste man, die in 1982 is overleden, schijnt al op z’n 12e