30 september 2020

Ster van pure koolstof ontdekt

Impressie van een koolstof-witte dwerg

Impressie van witte dwerg H1504+65. Credit: M.S. Sliwinski and L. I. Slivinska of Lunarismaar.

Sterren zoals onze zon volgen een bekend evolutionair patroon: eerst verbranden ze waterstof in hun centrum, daarna volgt helium en tenslotte volgt een fase waarin de kern bestaat uit koolstof en zuurstof, volledig geïoniseerd in de vorm van een dicht plasma. Bij die laatste fase is de sterkern omgeven door een atmosfeer van niet verbrand waterstof en helium. We spreken dan van een witte dwerg. Maar nu hebben sterrenkundigen van de Universiteit van Arizona, de Universiteit van Montréal en het Observatorium van Parijs iets opmerkelijks ontdekt: witte dwergen die puur uit koolstof bestaan zónder de atmosfeer van waterstof en helium. Wel is zuurstof in de atmosfeer gevonden. De groep keek naar zo’n 10.000 witte dwergen die gecatalogiseerd waren in de nieuwste versie van de Sloan Digital Sky Survey. Men vermoedt dat zwaardere sterren van 9 á 11 zonsmassa’s tot dergelijke koolstofdwergen kunnen uitgroeien. Het zou kunnen dat deze dwergsterren als supernovae exploderen, maar dat idee moet nog verder worden uitgewerkt. Bron: Universiteit van Arizona.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.