7 december 2019

Atlas en Pan: de vliegende schotelmaantjes

Computeranimatie van AtlasOm Saturnus cirkelen twee maantjes, Atlas en Pan, die de vorm blijken te hebben van een vliegende schotel! Met de Saturnusverkenner Cassini heeft men die maantjes nauwkeurig bestudeerd en het blijkt dat de maantjes, elk zo’n 20 km metend van pool tot pool, aan de evenaar een grote rand hebben van 6 tot 10 km. Door die rand hebben ze het uiterlijk van een vliegende schotel. De vorm is niet het resultaat van een snelle rotatie, want die blijkt met één rotatie per 14 uur te langzaam om de uitstulpingen te veroorzaken. Carolyn Porco (Space Science Institute in Boulder, VS) en haar collega’s denken daarom dat de uitstulpingen uit ijsbrokken van de ringen van Saturnus zijn gevormd. De vorm doet ook denken aan de accretieschijven, die om zwarte gaten en andere compacte objecten te vinden zijn. Wellicht dat Atlas en Pan in twee fasen zijn ontstaan: de kern zou ontstaan zijn in de vroege stadia van het zonnestelsel toen een groot ijsachtig object uiteenviel. De randen aan de evenaar zouden later ontstaan zijn doordat materiaal uit de ringen van Saturnus werd aangetrokken en vastklonterde aan de maantjes. Dit model verklaart waarom de evenaar een glad uiterlijk heeft, terwijl de polen ribbelig zijn. De foto hierboven van Atlas is een animatie gemaakt op een computer.

Foto van de maantjes Atlas en Pan door Cassini

De echte foto van Atlas en Pan, welke Cassini tussen 2005 en 2007 gemaakt heeft en die vervolgens tot één compositiefoto zijn gesmeed, is hiernaast te vinden. Maantjes die er uitzien als vliegende schotels. Kan het nog gekker tegenwoordig? 🙂  Bron: NASA/JPL.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.