18 november 2018

Exoplaneten bekijken met polaroid-techniek

Schets van HD189733b bij de ster HD189733In 1991 werd de eerste exoplaneet ontdekt bij een pulsar, te weten PSR 1829-10 in het sterrenbeeld Schild. In 1995 werd de eerste exoplaneet ontdekt bij een gewone ster, te weten 51 Pegasi in het sterrenbeeld Pegasus. Sinds deze ontdekkingen zijn er nog 268 andere exoplaneten gevonden, planeten buiten ons eigen zonnestelsel. Sommige sterrenkundigen focussen op het ontdekken van nog meer van dergelijke objecten, maar anderen proberen de bekende exoplaneten in nog meer detail te zien. En dat laatste is een groep onder leiding van Professor Svetlana Berdyugina (Sterrenkundig Instituut in Zürich, Zwitserland én het Tuorla Observatorium in Finland) aardig gelukt. Met een techniek die sterk lijkt op die van polaroid-zonnebrillen hebben ze de exoplaneet HD189733b, die draait om de ster HD189733 in het sterrenbeeld Vosje (Vulpecula), nader onderzocht. Het licht van de ster werd op die manier weggefilterd en zo kon men zowel de dikte van de atmosfeer van HD189733b meten als de exacte baan van de exoplaneet. De atmosfeer blijkt erg groot te zijn, zo’n 30% groter dan de planeet zelf, en de atmosfeer blijkt kleine deeltjes te bevatten, misschien fijn stof of waterdamp. HD189733b staat erg dicht bij de centrale ster, waardoor de temperatuur er erg hoog is en de atmosfeer uitdijt. Het moet een zware planeet zijn, een soort van hete Jupiter. Berdyugina en haar team hopen door de polarisatietechniek de komende jaren ook de andere 269 exoplaneten nauwkeurig te kunnen bekijken. Werk zat lijkt mij zo. Bron: Eurekalert.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.