2 februari 2023

Hubble vindt ‘verweesde’ intergalactische sterclusters

De jonge blauwe sterclusters tussen M81 en M82

Credit: NASA, ESA, and D. de Mello (Catholic University of America/GSFC)

Ondanks het feit dat de Hubble ruimtetelescoop nodig opgekalefaterd dient te worden doet hij nog aardig z’n best. Zie bijvoorbeeld de ontdekking met behulp van Hubble van clusters van jonge sterren in de zogenaamde Boog van Arp, tussen de welbekende sterrenstelsels M81 en M82 in het sterrenbeeld Grote Beer. De clusters zijn relatief jong, hooguit 200 miljoen jaar, en de afzonderlijke sterren zijn zelfs nog jonger, gemiddeld zo’n 10 miljoen jaar. De clusters zijn erg zwaar, enkele tienduizenden zonsmassa’s, en daarmee zijn ze een stuk zwaarder dan de sterclusters in de galactische schijven van M81 en M82. De Boog van Arp is een soort van gassliert die M81 en M82 verbindt. In feite is er nog een derde stelsels aan verbonden, te weten NGC 3077. Niet toevallig vermoedt men dat deze stelsels zo’n 200 miljoen jaar geleden gravitationeel actief waren en dat die gassliert daar een restant van is. Tot nu toe dacht men dat het gas in de boog te ‘dun’ was om sterren uit te vormen, maar kennelijk zijn er toch mechanismen waardoor uit de ijle gasslierten complete sterclusters kunnen ontstaan, als een soort van wezen in de intergalactische ruimte. De blauwe vlekken in de Boog van Arp waren eerder al bestudeerd met behulp van diverse instrumenten, zoals de Very Large Array (VLA) radiotelescopen in New Mexico (VS) en NASA’s Galaxy Evolution Explorer (GALEX), een ultraviolet ruimtetelescoop. Maar geen van allen kon de afzonderlijke sterren in de blauwe ‘vlekken’ zien. Tot Hubble z’n blik erop richtte! Je zou bijna gaan denken dat ‘ie geen reparatie behoeft. 🙂 Bron: Spacetelescope.org.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: