20 september 2021

Melkweg op ramkoers met enorme gaswolk

Zo zal de Wolk van Smith in botsing komen met de Melkweg

Credit: B. Saxton, NRAO/AUI/NSF

De Melkweg zal over pakweg 20 tot 40 miljoen jaar in botsing komen met een enorme gaswolk, de zogenaamde Wolk van Smith. Deze wolk, die in 1963 werd ontdekt door de jonge Amerikaanse sterrenkundige Gail Smith die toen in Leiden werkte [1]en kort daarna de sterrenkunde liet voor wat het is. Ze woont nog steeds in Nederland., is 11.000 lichtjaar lang en 2.500 lichtjaar breed. De botsing met de Wolk van Smith, die met een snelheid van 240 km per seconde naar ons toe komt, zal er voor zorgen dat er een enorme golf aan stervorming zal plaatsvinden. Felix J. Lockman, sterrenkundige bij het National Radio Astronomy Observatory (NRAO), kwam met het nieuws op de 211e bijeenkomst van de AAS in Austin. De Wolk van Smith is nu nog zo’n 8.000 lichtjaar verwijderd van de schijf van de Melkweg. De gaswolk is volgens Lockman óf een overblijfsel van de vorming van het Melkwegstelsel zelf óf het is gas dat ‘weggeroofd’ is van een naburig dwergstelsel. Hij denkt dat delen van de wolk nu al de Melkweg raken, maar dat de kern ervan pas over 20 á  40 miljoen jaar zullen botsen. In eerste instantie twijfelde men of de Wolk van Smith niet gewoon onderdeel is van de Melkweg, maar door het hemelobject met behulp van de 100 meter Green Bank radiotelescoop (West-Virginia, VS) op 40.000 punten te bekijken kon worden aangetoond dat het apart is. Als de Wolk van Smith met het blote oog zichtbaar zou zijn, wat helaas niet het geval is, dan zou het de grootte aan de hemel hebben van het sterrenbeeld Orion. Bron: NRAO.

References

References
1 en kort daarna de sterrenkunde liet voor wat het is. Ze woont nog steeds in Nederland.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.