10 augustus 2020

Westerlund 2 in beeld gebracht: auw!

De door Chandra in beeld gebrachte stercluster Westerlund 2

Credit: NASA/CXC/Univ. de Liège/Y. Naze et al

De Chandra röntgensatelliet heeft Westerlund 2, een jonge stercluster in onze Melkweg met een leeftijd van zo’n 1 á  2 miljoen jaar, in beeld gebracht en dat leverde een foto op die pijn doet aan m’n ogen. Auw! 😎 Tot voor kort was weinig bekend van Westerlund 2, want hij wordt verborgen gehouden door gas en stof. Alleen met infrarood- en röntgenogen kunnen we een kijkje nemen in de cluster en die blijkt uit Chandra’s onderzoek zeer hete, jonge en zware sterren te bevatten. In rood zien we röntgenlicht met een lage energie, in groen de middelmatige röntgenstralen en in blauw de ‘harde’ röntgenstralen. Naast de puntvormige röntgenbronnen is er ook een diffuus röntgenlicht vanuit de cluster. Net rechtsonder van het centrum van Westerlund 2 ligt de dubbelster WR20a[1], waarvan beide sterren 82 en 83 zonsmassa’s zwaar zijn. 😯 Behoorlijk heavy dus. De sterren draaien in 3,7 dagen een rondje om een gemeenschappelijk zwaartepunt en de gasmassa’s die ze in de vorm van sterrenwinden uitbraken botsen met elkaar en veroorzaken ook weer röntgenstraling.  Westerlund 2 ligt 20.000 lichtjaren van ons vandaan in het zuidelijke sterrenbeeld Kiel (Carina). Men heeft het vermoeden dat de sterren in de cluster veel gelijkenis hebben met de allereerste sterren in het heelal, die ook erg massief moeten zijn geweest. We zullen nog veel van W2 horen. Bron: Chandra/Harvard.

  1. Van Wolf-Rayet sterren. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.