7 augustus 2022

Organische moleculen ontdekt bij exoplaneet

Impressie van de hete exoplaneet HD 189733b, waar ze methaan hebben ontdekt

Credit: ESA, NASA, G. Tinetti (University College London, UK & ESA) and M. Kornmesser (ESA/Hubble)

Met de Hubble ruimtetelescoop is men er in geslaagd om voor het eerst organische moleculen te ontdekken bij een planeet buiten ons zonnestelsel. Het gaat om het molecuul methaan dat ontdekt is in de atmosfeer van de planeet HD 189733b in het sterrenbeeld Vosje (Vulpecula). Ook is door Hubble de aanwezigheid van waterdamp op de planeet bevestigd, die eerder al door de infrarood-ruimtetelescoop Spitzer was ontdekt. HD 189733b is een zogeheten ‘hete Jupiter’: een gasreus op zeer kleine afstand van zijn moederster, die op onze zon lijkt. Hij draait elke 2,2 dagen op 5 miljoen kilometer afstand een rondje om die ster, die op 63 lichtjaar afstand staat. De temperatuur van de planeet ligt tussen 650 en 930 graden, niet echt levensvriendelijk dus. Op Aarde is methaan vaak een product van natuurlijke processen, zoals grazende dieren, moerassen en landbouwgronden. Dat deze bronnen ook voor de productie van methaan op HD 189733b verantwoordelijk zijn wordt vanwege de hoge temperaturen uitgesloten. Maar NASA-wetenschappers hebben wel aangegeven dat de ontdekking van het methaan betekent dat het ook bij koudere exoplaneten kan voorkomen. Methaan is samengesteld uit koolstof en waterstof en het speelt een belangrijke rol in de prebiotica, de chemische processen die voorafgaan aan het ontstaan van leven. Kortom, positief nieuws op deze dag die werd overschaduwd door het nieuws van het overlijden van Arthur C. Clarke. Bron: Spacetelescope.org.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: