18 augustus 2019

Heeft Titan een ondergrondse oceaan?

Zit er een grote oceaan onder de ijskorst van Titan?Gisteren kwam de NASA met het best wel verrassende nieuws dat er op Titan wellicht oceanen bestaan van water en ammoniak, die zich ónder de korst van deze grootste maan van Saturnus bevinden! Dit blijkt uit metingen die de Cassiniverkenner heeft gemaakt met behulp van radartechnieken van de rotatie van Titan. In de periode tussen oktober 2005 en mei 2007 werden gedurende 19 passages langs Titan waarnemingen verricht met de Synthetic Aperture Radar aan boord van Cassini. Op het oppervlak van Titan werden vijftig vaste meetpunten geïdentificeerd en in de gaten gehouden. Sommige van die punten bleken in de loop van die periode met wel 30 km opgeschoven te zijn! Dergelijke grote verplaatsingen kunnen alleen verklaard worden als de ijsachtige korst van Titan los zit van de kern van de maan door een tussenliggende oceaan.

Een NASA-team denkt daarom dat minstens 100 km onder de oppervlakte er zich een oceaan bevindt, die een mix van water en ammonia bevat. Over vier dagen zal de Cassini weer langs Titan vliegen, met een korste afstand van 1.000 km en men hoopt dan nieuwe metingen te verrichten om de vermoedens te staven. Vandaag verschijnt in het Amerikaanse vakblad Science een artikel over de waarnemingen van de oceanen op Titan. Het is overigens niet de eerste maan waarover het vermoeden bestaat dat er een oceaan onder het oppervlak zit. De maan Europa van Jupiter heeft vermoedelijk ook onder haar dikke ijsoppervlakte een warme oceaan van zout water. Er zijn al diverse plannen om die oceaan met duikboten te gaan onderzoeken. Op Europa is de ijskorst slechts 6 km dik, dus een tikkie gemakkelijker om doorheen te boren en de oceaan te bereiken dan op Titan. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.