Problemen opvolger Space Shuttle onder controle?

Credit: NASA

Zoals bekend gaan de Space Shuttles vanaf 2010 met pensioen, na een dienstverband van 29 jaar. De bedoeling is dat het stokje daarna wordt overgenomen door de Orioncapsule, gedragen door de Aresraket. Die zullen vanaf 2015 volgens planning ‘het ruim(t)e sop nemen’. In oktober vorig jaar bleek bij de Ares I een serieus probleem op te treden: de draagraket zou in de eerste minuten na de lancering zo ernstig trillen dat de bemanning in de Orion erdoor zou kunnen verongelukken. Geen prettig vooruitzicht uiteraard. In januari werd dit nieuws wereldkundig. Afgelopen donderdag verkondigde de NASA op een persconferentie dat de trillingen bij de Ares wel meevallen en dat er technische oplossingen zijn om de risico’s tot een minimum te beperken. Trillingen zijn geen uitzonderlijk verschijnsel bij raketmotoren. Sterker nog, alle motoren hebben er enigzins last van. Maar uit berekeningen blijken de trillingen van de Aresmotor overeen te komen met de natuurlijke frequentie van de gehele raket plús Orioncapsule en dat is fataal. Een speciale commissie is na de ontdekking aan het werk gegaan en die heeft zoals gezegd geconstateerd dat het probleem meeviel. Al zijn de trillingen nog steeds twee tot drie keer hoger dan het gewenste niveau. Met technische aanpassingen, zoals trillingsdempers of het minder ‘stijf’ maken van de Ares. De bedoeling is dat de astronauten in de Orion een zwaartekrachtsversnelling ervaren van maximaal twee g. Zijn hiermee de problemen over? Nee, verre van dat. Afgelopen woensdag kwam de Government Accountability Office, een soort financieel onderzoeksbureau van het Amerikaanse congres, met een rapport waar een aantal zorgen in staan over de Ares/Orion. Geen zorgen omtrent de gevarenrisico’s, maar wel over de organisatie (lees: management, financiën) van de Ares/Orion. Mmmmm, hebben we dat niet vaker gehoord? De NASA heeft tot 30 april 2008 de tijd te reageren op het GAO-rapport. Bron: Space.NewScientist.com.

3 gedachten over “Problemen opvolger Space Shuttle onder controle?

  1. Volgens mij staat er een klein foutje in het artikel: “de eerste minuten na de landing zou ernstig trillen”. Ik neem aan dat het in de eerste minuten na de lancering is 🙂

    Echt vlot loopt het verder toch niet met de opvolger van de shuttle…

  2. Oeps, bedankt voor de constatering. Ik heb ’t inmiddels verbeterd. Dat krijg je soms als je een bericht maakt en je haast heb omdat de boodschappen moeten worden gedaan. 🙂

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.