19 augustus 2022

Spitzer ziet tweede geboortegolf van sterren

NGC 4725

Credit: NASA/JPL-Caltech/SST/R. Kennicutt (University of Arizona) and the SINGS Team

Onderzoek met behulp van de infraroodtelescoop Spitzer heeft laten zien dat de grootste producenten van sterren oude sterrenstelsels zijn, die tussen vijf en acht miljard jaar geleden een ware geboortegolf van sterren meemaakten, een stellaire babyboom dus. Een groep sterrenkundigen onder leiding van dr. David Sanders [1]Universiteit van Hawaï, Honolulu. heeft 609 infrarode sterrenstelsels onderzocht en daaruit blijkt dat de waargenomen golf van infrarode straling afkomstig van deze stelsels afkomstig moet zijn van jonge, pasgeboren sterren. Op de foto zien we zo’n stelsel, NGC 4725 in he sterrenbeeld Haar van Berenice (Coma Berenice). In rood zien we de infrarode straling afkomstig van de pasgeboren sterren. Vervolgens gingen ze met de European Southern Observatory’s (ESO) Very Large Telescope (VLT) in Chili diezelfde sterrenstelsels in zichtbaar licht nog eens langs en daaruit bleek dat ze ook veel oude sterren bevatten, op de foto de blauwe gloed. Sanders’ team denkt dat de geboortegolf, waarbij per jaar tussen enkele tientallen tot een paar honderd zonmassa’s aan ‘verse’ sterren wordt gevormd, zorgt voor het uitzenden van veel ultraviolet licht. Dat licht wordt vervolgens geabsorbeerd door de gas- en stofwolken die de oude generatie sterren in de loop van hun evolutie hebben uitgespuwd. Gedurende een periode van 10 tot 100 miljoen jaar wordt het UV-licht in die gas- en stofwolken min of meer ‘gevangen’ en tenslotte wordt het als infrarood licht weer uitgebraakt. En dat licht is vervolgens weer door Spitzer waargenomen.  Over de waarnemingen van zowel de Spitzer als de VLT volgt binnenkort de onvermijdelijke publicatie in The Astrophysical Journal. In dit astroblogtheater ook hier verkrijgbaar. 😉 Bron: Spitzer/Caltech.

References

References
1 Universiteit van Hawaï, Honolulu.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: