23 juli 2024

Datum invasie door Ceasar in Brittannië bepaald

De Romeinen staan op het punt te landen in Brittannië (volgens Asterix)

Credit: Uderzo.

In de Engelse geschiedenis-boekjes staat dat 26 en 27 augustus van het jaar 55 voor Christus de Romeinse legers van Julius Ceasar Brittannië (of hoe dat toen ook heette) binnenvielen. Leuk om te weten, zullen de doorgewinterde astrobloglezers denken, maar wat heb ik daar mee te maken? Welnu, een paar Amerikaanse sterrenkundigen van de Texas State University hebben dat historische moment onderzocht en op sterrenkundige gronden hebben ze ontdekt dat de datum onjuist is: het moet eigenlijk 22 en 23 augustus van datzelfde jaar zijn. Vier dagen eerder dus. Cruciaal in hun onderzoek is de passage in de kronieken dat de legers met het schepen ergens ten noordoosten van Dover aan land kwamen, tussen de plaatsen Walmer en Deal. De kronieken van Ceasar vertellen verder dat de vloot ruim 11 km langs de kust voer voordat een geschikte plek voor de landing kon worden gevonden. Wélke kant de vloot daarbij uitvoer werd niet gezegd. Op basis van de getijdestromingen denken de Texaanse onderzoekers dat Ceasar’s vloot onmogelijk richting het noordoosten kan zijn gevaren en dat ze waarschijnlijker ergens ten zuidwesten van Dover uitkwamen. Augustus 2007 gingen ze naar Engeland om daar ter plekke de situatie te bekijken. Geloof het of niet, maar de situatie qua zonshoogte, getijdestroming en maanfase was op dat moment vergelijkbaar met de situatie in augustus 55 v.Chr., iets wat zich pas weer in 2140 zal voordoen. Uit de in situ studie van de kusten rondom Dover bleek dat de kust ten zuidwesten van die stad een landingsplek zou kúnnen zijn geweest en dat het op grond van de getijdestromingen gunstiger was dan de plek tussen Walmer en Deal. Een ander boek uit de 1e eeuw na Christus, van de schrijver Valerius Maximus, verhaalt van een Romeinse soldaat die tijdens de zeiltocht bij eb moedige dingen deed. Op 26 en 27 augustus van het jaar 55 was er echter geen eb maar vloed. Toen de Texanen tenslotte historisch werk ontdekten van Robin G. Collingwood uit 1937, waarin deze aantoonde dat er in de kronieken van Ceasar enkele typografische fouten stonden, was het helemaal duidelijk: Ceasar’s troepen waren op 22 en 23 augustus 55 voor Christus ten zuidwesten van Dover aan land gekomen. De Engelse geschiedenisboekjes zijn vanaf nu dus geschiedenis en kunnen worden herschreven. 😉 In het augustusnummer van het populaire sterrenkundeblad Sky & Telescope zal een artikel over de ontdekking staan. Kopen dat blad! Bron: Texas State University

Share

Speak Your Mind

*