18 augustus 2022

Spitzer ontdekt een ware sterrenfabriek

Het sterrenstelsel waar per jaar tussen 1.000 en 4.000 sterren worden geboren!

Credit: NASA/Jet Propulsion Laboratory

In gasnevels zoals de Orionnevel (M42) worden sterren geboren. In het gehele Melkwegstelsel worden per jaar zo’n tien sterren in totaal in dergelijke kraamkamers geboren. De verbazing was dan ook groot toen sterrenkundigen onlangs met de Spitzer infraroodsatelliet van de NASA een ver verwijderd sterrenstelsel ontdekten dat maar liefst tussen 1.000 en 4.000 nieuwe sterren per jaar uitbraakt! Daarmee is dit stelsel, op de foto de rood-groene vlek, een ware record-sterrenfabriek. Volgens gangbare modellen groeien sterrenstelsels in de beginfase van het heelal vooral door kleine dwergstelsels in de buurt op te vreten en levert de eigen sterproductie slechts een geleidelijke bijdrage in de sterbevolking. Maar in het op 12,3 miljard afstand gelegen sterrenstelsel, da’s dus het vroege heelal, is een gigantische baby-boom gaande, die allesbehalve geleidelijk is. Het was een team sterrenkundigen onder leiding van Peter Capak (NASA’s Spitzer Science Center at the California Institute of Technology, Pasadena, VS) die het Baby Boom galaxy ontdekten. Ze gebruikten daarvoor niet alleen de Spitzer, maar ook de James Clerk Maxwell Telescope op Mauna Kea in Hawaï, die kan kijken in de submillimeter-golflengten. Er zijn overigens wel sterrenstelsels bekend die vergelijkbare sterproducties hebben als het nu gevonden stelsel, maar die liggen een stuk dichterbij de Melkweg en behoren dus niet tot het vroege heelal. Dergelijke sterrenstelsels passen een stuk beter in het gangbare model voor sterproductie dan het door Capak ontdekte stelsel. Men vermoedt te maken hebben met een gigantisch elliptisch sterrenstelsel, dat in de beginfase van z’n vorming zit. Dat zal vast en zeker verder worden onderzocht. Bron: ScienceDaily.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: