15 juli 2024

Sterrenkundige worden of toch wat anders?

Credit: V. Icke/J. Ritzerveld

Gisteren kwam ik in de media twee maal Vincent Icke tegen, de welbekende Nederlandse sterrenkundige. Eerst in het Journaal van acht uur, in een item over de binnenkort te lanceren Herscheltelescoop. Die is deels van nederlandse makelij en de verwachtingen van deze infrarood-telescoop zijn hooggespannen. Een uur later lees ik in de krant, NRC-Handelsblad aflevering 17 juli 2008, een artikel dat het eerste is in een serie van zes over ‘leermeesters en hun leerlingen’. In deze aflevering Vincent Icke, de ‘leermeester’ en Jelle Ritzerveld, de ‘leerling’ die op 14 februari 2007 is gepromoveerd op onderzoek naar de beweging van fotonen in het vroege heelal. Ritzerveld was een veelbelovend promovendi bij Icke, die baanbrekend werk had gedaan bij het begrijpen van de kosmos. Op de foto zit Icke linksvoor en Rizerveld staat achter hem. Centraal in Rizerveld’s werk stond de opvatting dat de structuren in het heelal als een soort van bierschuim moeten worden gezien. Ik heb daar eerder ook al over geschreven. Máár hoe liep het uiteindelijk met Ritzerveld af: hij stopt helemaal met de sterrenkunde en is inmiddels gaan werken in het bedrijfsleven, afdeling risicomanagement bij Leaseplan. 🙁 Geld speelde in z’n keuze een bescheiden rol: z’n inkomen als postdoc stelde niet veel voor. Maar belangrijker reden voor z’n overstap was dat hij de sterrenkunde te claustrofobisch vond. Het idee z’n hele leven onderzoek te moeten doen naar stralingstransport door het heelal benauwde hem. Ik weet zelf niet hoe het leven van een sterrenkundige er uit ziet, maar ik heb zelf juist het beeld van een zeer dynamisch leven: onderzoek doen aan een bepaald thema, praktijkwerk in observatoria ergens in Chili of op de Canarische Eilanden, een congres bijwonen ergens in de VS, een praatje voor de media over een gebouwde satelliet, etc.. Misschien dat iemand mij kan corrigeren en het werkelijke leven van een sterrenkundige voor kan schotelen? Wat ik hiermee wil zeggen is eigenlijk dat ik het jammer vind dat zo’n goede sterrenkundige als Jelle Ritzerveld (zie z’n verschillende publicaties) verloren gaat voor de sterrenkunde. Nederland heeft een traditie van goede sterrenkundigen, Icke wees daar in het achtuur-journaal nog eens fijntjes op, en die traditie mag niet verloren gaan. Bron: NRC-Handelsblad, 17 juli 2008.

Share

Speak Your Mind

*