15 juli 2024

Laserpointer op de William Herschel Telescoop

De laserpointer op de WHT

Credit: Javier Méndez

Deze week is op de William Herschel Telescoop (WHT) op het Canarische Eiland La Palma [1]  Hier te vinden voor de Google Earthgebruikers.: een groene laserstraal officieel in gebruik genomen, die een kunstster projecteert op vijftien kilometer hoogte. Die helpt sterrenkundigen scherpere beelden te krijgen van sterren en sterrenstelsels. Het Adaptief Optisch Lasersysteem is ontwikkeld door een team sterrenkundigen van de Isaac Newton Group of Telescopes op La Palma, samen met wetenschappers van de Universiteit van Durham, de Universiteit Leiden en ASTRON. Het systeem van 2,5 miljoen euro is grotendeels gefinancierd door NWO, de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk onderzoek. Met het lasersysteem kunnen veel scherpere beelden worden gemaakt dan vanaf La Palma gebruikelijk was. Normaalgesproken vertroebelen trillingen van de atmosfeer, veroorzaakt door temperatuurverschillen, telescoopbeelden vanaf de grond. Maar met behulp van het lasersysteem kan het twinkelende effect van de aardatmosfeer voor een groot deel worden gecorrigeerd. De WHT zegt met dit lasersysteem in competitie te kunnen blijven met de telescopen op Hawaï en in Chili. Normaalgesproken zijn sterrenkundigen afhankelijk van heldere sterren als referentiepunt, maar daarmee kan slechts één procent van de hemel scherpgesteld worden. Door de projectie van een kunstster is het mogelijk om zelf een referentiepunt te creëren. Even voor de duidelijkheid: we hebben het hier over de  William Herschel Telescoop op La Palma en ná­et over de Herschelsatelliet, die deze week ook in het nieuws was. Bron: Nova.

Voetnoten

Voetnoten
1   Hier te vinden voor de Google Earthgebruikers.
Share

Speak Your Mind

*