7 juli 2022

NASA gaat GPS voor de Maan ontwikkelen

GPS op de Maan

Credit: Ron Li (The Ohio State University, VS)


Even terug in de tijd: we schrijven 6 februari 1971. Toen huppelden twee astronauten op de Maan, te weten Alan Shepard (gezagvoerder) en Ed Mitchell (maanlander piloot) van de Apollo 14 missie. De bedoeling was dat ze die dag tijdens hun tweede wandeling de rand van de krater Cone zouden bezoeken. Die krater lag iets van 300 meter verderop. Probleem was alleen dat er op de maan geen ANWB-borden zijn én dat de Maan één grote grijze rotsachtige vlakte zondere markante punten is, waar je je erg moeilijk kunt oriënteren. Shepard en Mitchell slaagden er NIET in om Cone te vinden (zie de prachtige foto hieronder van Mitchell die zwetend bezig is Cone te zoeken). Later bleek uit foto’s dat ze er zeer dichtbij waren geweest en dat ze de kraterrand tot op 20 meter genaderd waren! 😯 Met dit voorbeeld voor ogen is de NASA momenteel bezig om een soort van GPS voor de Maan te ontwikkelen en daarmee te voorkomen dat toekomstige astronauten op de Maan verdwalen.

mitchell zoekt krater Cone

Credit: NASA

Daartoe heeft Ron Li (The Ohio State University, VS) $ 1,2 miljoen van de NASA gekregen om een dergelijk systeem te bedenken. Li was ook al betrokken bij het ontwikkelen van de software die de Marsrovers Spirit en Opportunity gebruiken om op Mars te kunnen navigeren. Li wil voor de Maan-GPS geen gebruik maken van om de Maan vliegende satellieten, maar van bakens en stereocamera’s. Gecombineerd met gedetailleerde kaarten van de Maan moet dat een werkend Lunar Astronaut Spatial Orientation and Information System (LASOIS) opleveren. Op hun Maan-TomTom moeten de astronauten dan net zoiets te zien krijgen als autobestuurders op hún TomTom zien. Bron: Ohio State University.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: