Site pictogram Astroblogs

De Large Hadron Collider komt op stoom

De Large Hadron Collider. Credit: CERN

Credit: CERN

Dit weekend al worden de eerste protonen geïnjecteerd in de grootste deeltjesversneller ter wereld, de Large Hadroncollider (LHC). Maar dat betekent niet dat de LHC daarmee ook direct operationeel is. De protonen draaien slechts in een gedeelte van de LHC [1]In twee van de in totaal acht segmenten van de LHC. en ze gaan maar één richting uit. Het is een opwarmertje voor dé grote dag, 10 september 2008, als de protonen door de gehele LHC zullen draaien én ze ook in tegengestelde richting rondjes zullen maken. Dá n zullen de eerste botsingen tussen protonen plaatsvinden. De afgelopen tijd is de deeltjesversneller bij Genéve, 27 km in lengte, afgekoeld tot een temperatuur van 1,9K (-271°C). Op 10 september zal bij de werkelijke start bij de botsingen een energie worden bereikt van 450 GeV (0,45 TeV). Men hoopt in 2010 de LHC werkelijk op stoom te hebben en dan een energie van 5 TeV te bereiken. Daarmee moet de heilige graal van de moderne natuurkunde worden ontdekt, het Higgsdeeltje. Deze week werd overigens op een conferentie in Philadelphia bekendgemaakt dat de bovengrens voor de vermoedelijke massa van het Higgsdeeltje op theoretische gronden van 190 GeV verlaagd is naar 170 GeV. De ondergrens is al jaren geleden vastgesteld op 114,6 GeV. Pijnlijk voor de wetenschappers van de LHC is dat die 170 GeV binnen de waarneemlimiet ligt van de Amerikaanse deeltjesversneller Tevatron, behorende bij het Fermilab in Chigago. Kans is dus reeël dat de Amerikanen het Higgsdeeltje toch voor de neus van de Europese LHC zullen wegkapen. 🙁 We zullen zien wie hierin gaat winnen. Bron: CERN + NRC-Handelsblad, 9 augustus 2008.

References[+]

References
1 In twee van de in totaal acht segmenten van de LHC.
Mobiele versie afsluiten