8 oktober 2022

Kepler zoekt exoplaneten in de Zomerdriehoek

De Zomerdriehoek met het gebied dat Kepler gaat bestuderen

credit: Carter Roberts/Eastbay Astronomical Society

Ga op een heldere zomerse avond naar buiten om de sterren te bekijken. Vast en zeker zal je drie heldere sterren zien: bijna recht boven je de heldere ster Wega, hoofdster van het sterrenbeeld Lier, linksonder daarvan Deneb die bij het sterrenbeeld Zwaan hoort en tenslotte rechtsonder van Wega de ster Altaïr, behorende bij het sterrenbeeld Arend. Die drie sterren tezamen vormen de welbekende Zomerdriehoek [1]Wisten jullie dat die term Zomerdriehoek ooit bedacht is door Sir Patrick Moore, de man van Sky at night? Ik wist ’t zelf niet hoor, maar ik had zojuist Jan aan de lijn en die vertelde het., een gemakkelijk herkenningspunt gedurende de zomerperiode. Dí­e Zomerdriehoek zal de plek vormen waar de nieuwe NASA-missie Kepler op zoek gaat naar exoplaneten. De bedoeling is dat deze 1.039 kilogram wegende satelliet volgens het NASA-spoorboekje op 16 februari 2009 zal worden gelanceerd. Hij is zó gevoelig dat ‘ie als het goed is aardachtige exoplaneten bij andere sterren kan zien. En die gaat hij dus met z’n 21 dubbele CCD’s zoeken in dat gebied in de Zomerdriehoek, met name tussen Deneb en Wega. Op de kaart zie je goed het focusgebied van Kepler. Voor een gedetailleerder kaartje van het zogenaamde Field of View (FOV) van Kepler moet je hier eventjes kijken. Het gebied is uitgekozen omdat het kenmerkend is voor de sterbevolking van de Melkweg. In het gebied zullen zo’n 100.000 sterren geselecteerd worden die door Kepler nauwkeurig onderzocht gaan worden. Kepler gaat de lichtkracht van die sterren in de gaten houden om te kijken of er geen transities plaatsvinden, overgangen van een mogelijke exoplaneet precies voor de ster langs. Als zo’n exoplaneet tussen ster en aarde schuift neemt de lichtkracht ietsje af en dat is een teken dat er mogelijk een exoplaneet om de ster heen draait. Afijn, wie ’s avonds laat buiten wandelt en de Zomerdriehoek bekijkt kan vanaf 16 februari volgend jaar denken dat er binnen die driehoek door Kepler heel wat aardachtige exoplaneten zullen worden ontdekt. Een kaart van de Melkweg in vogelperspectief mét het door Kepler te onderzoeken gebied is trouwens hier te vinden. Bron: Space.com.

References

References
1 Wisten jullie dat die term Zomerdriehoek ooit bedacht is door Sir Patrick Moore, de man van Sky at night? Ik wist ’t zelf niet hoor, maar ik had zojuist Jan aan de lijn en die vertelde het.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: