Site pictogram Astroblogs

Cassini ziet de geiserbronnen op Enceladus

Credit: NASA/JPL-Caltech

Credit: NASA/JPL-Caltech

Na z’n scheervlucht langs de maan Enceladus afgelopen maandag, 11 augustus, blijkt Cassini enkele bronnen van geisers op deze actieve maan van Saturnus, te hebben gefotografeerd. Dat was ook precies de bedoeling van de scheervlucht, dus onverwacht is het niet. In het zuidpoolgebied van Enceladus zijn diverse ’tijgerstrepen’ te zien, scheuren in het ijslandschap. Die scheuren zijn zo’n 300 meter breed en hebben een V-achtige vorm. Tijdens die scheervlucht vloog Cassini met een vaartje van zo’n 64.000 km per uur langs Enceladus, waarbij de dichtste afstand 50 km bedroeg. Bij de passage werd voor de foto’s een speciale techniek toegepast, die skeet shooting wordt genoemd. Met die techniek, welke ontwikkeld is door de Cornell Universiteit, kan men in korte tijd bij volle snelheid veel overlappende foto’s maken, vergelijkbaar met een reclamebord langs de weg dat je vanuit een rijdende auto met een telelens wilt fotograferen. De techniek werkte afgelopen maandag bijzonder goed, want het Cassiniteam kon op de foto’s diverse bronnen van de waterdamp spuwende geisers zien. Geisers die op de foto niet actief waren, voor de goede orde. Die bronnen bevinden zich allemaal in die tijgerstrepen, officiëel sulci genoemd. Alle grote sulcus hebben ze namen gegeven afkomstig uit de sprookjes van Duizend-en-één-Nacht. Op de foto hierboven zie je de Baghdad Sulcus en de Cairo Sulcus en daarin zijn twee bronnen aangegeven. Als je zin hebt kan je hier nog een 30 Mb-versie (tif-formaat) van die foto downloaden. De resolutie van de foto is 14,5 meter per pixel. 😯 Men hoopt door onderzoek aan de foto’s te kunnen achterhalen of er zich onder het ijsoppervlak van Enceladus vloeibaar water bevindt. Bron: NASA/JPL.
Mobiele versie afsluiten