2 februari 2023

Een zooitje aan de buitenranden van de Melkweg

Animatie van de vele sterstromen in de halo van de Melkweg

Credit: SDSS

Onderzoek van sterren in onze Melkweg aan de hand van de Sloan Digital Sky Survey (SDSS; versie II) laat zien dat het in de buitenste regionen van de Melkweg een zooitje is. Er lopen daar vele stromen van sterren door elkaar heen, veroorzaakt doordat de Melkweg sterren aantrekt van dwergstelsels in de nabije omgeving. Eén van de sterrenkundigen die meedeed aan het onderzoek spreekt van een jumble of pasta. De sterren in de Melkweg zijn onderzocht met één onderdeel van de SDSS, de zogenaamde SEGUE (Sloan Extension for Galactic Understanding and Exploration), waar ik het toevallig ook vanmorgen over had. Het centrale gedeelte van de Melkweg is vrij gestructureerd, met een bolvormig centrum en daaromheen een platte schijf met spiraalarmen. Maar de halo daaromheen, zoals de buitenste regionen van de Melkweg worden genoemd, blijkt zoals gezegd een zooitje van vele door elkaar lopende sterstromen, hetgeen mooi blijkt uit het plaatje hierboven, dat de Universiteit van Ohio vandaag publiceerde. In de sterstromen zijn niet alleen brede stromen te herkennen, maar ook heel smalle stromen, die de onderzoekers ‘Engelenhaar’ noemen. Soms lopen sterstromen door elkaar en is het een hele kunst om aan de hand van de sterbewegingen te achterhalen bij welke stroom welke ster hoort. Met name in de richting van het sterrenbeeld Maagd (Virgo) hebben de onderzoekers diverse sterstromen ontdekt. In totaal werden 11 verschillende sterstromen in de halo ontdekt. Verder onderzoek aan de hand van de nieuwe SDSS-fase III, die ergens in 2008 start op 15 juli j.l. is gestart, zal orde moeten scheppen in dat zooitje daar in de buitenste regionen van de Melkweg. Bron: Universe Today.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: