18 augustus 2022

Voor ’t eerst Marsstof onder de atoommicroscoop

Foto van Marsstof door de atoommicroscoop van Phoenix

Credit: NASA

Voor het eerst is men er in geslaagd om een Marsstofje te bekijken met behulp van de Atomic Force Microscope (AFM) aan boord van de Marslander Phoenix. Eerder al waren beelden van Marsstof gemaakt met de optische microscoop, maar die kan niet zo scherp zien als die atoommicroscoop [1]De AFM kan ongeveer 100 keer scherper zien als de optische microscoop.. Op de afbeelding zie je in rood de foto die de AFM maakte van het stof. Je ziet vier putjes, waarvan de (omcirkelde) linkerput een stofje bevat. Op de foto zijn details in het stofje te zien tot 100 nanometer [2]Een nanometer is gelijk aan 10-9 meter, ofwel 0,000000001 meter.. De drie andere putjes zijn ‘stofloos’. Je zou denken dat zo’n stofdeeltje niet zo erg interessant is, maar voor wetenschappers is het erg belangrijk om het te bestuderen. Stof kleurt de atmosfeer van Mars rood/paars, stof zorgt soms voor enorme stormen (hetgeen vorig jaar de Marsrovers Opportunity en Spirit aan den lijve ondervonden), stof kleurt de Marsbodem rood, stof bepaalt het klimaat van Mars, enzovoorts. Onderzoek van stof met de AFM is daarom wél interessant. De grootte van het door Phoenix onderzochtte stofdeeltje, 1 micrometer (10-6 meter), blijkt overeen te komen met de waarden die men op grond van de kleur van zonsondergangen op Mars had berekend. Lange tijd leek het er overigens naar uit te zien dat de AFM helemaal niet in actie zou komen. Het Phoenixteam had te kampen met vele problemen, zoals beschreven in het dagboek van wetenschapper Tom Pike (lees bij 1 augustus). Maar kennelijk zijn de problemen verholpen en heeft men Marsstof bekeken in een ongeëvenaarde resolutie. 🙂 Bron: Planetary.org.

References

References
1 De AFM kan ongeveer 100 keer scherper zien als de optische microscoop.
2 Een nanometer is gelijk aan 10-9 meter, ofwel 0,000000001 meter.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: