18 oktober 2021

Voor ’t eerst object uit de Oortwolk gezien

Baan van 2006 SQ372. Credit: N. Kaib.

In 1950 opperde de Nederlandse sterrenkundige Jan Hendrik Oort dat het zonnestelsel omgeven wordt door een enorme wolk van komeetachtige objecten. Die naar hem genoemde Oortwolk zou zich bevinden op een afstand van ongeveer 50.000 tot 100.000 astronomische eenheden (AE [1]1 AE is 149 miljoen km, de afstand tussen Aarde en Zon.), dus tussen de 1 á  2 lichtjaar. In het kader van de Sloan Supernova Survey, onderdeel van SDSS-II, werd twee jaar geleden per toeval het object 2006 SQ372 ontdekt [2]Kijk hier voor de ontdekkingsvideo van 2006 SQ372., een broksteen van 50 tot 100 km doorsnede met een extreem langgerekte baan die één omloop per 22.500 jaar om de Zon aflegt. Op het meest dichtbije punt van z’n baan staat 2006 SQ372 op 24 AE van de Zon, da’s binnen de baan van Neptunus. Op het verst verwijderde punt is de afstand echter 1.600 AE. Dat ligt dichterbij de Zon dan de binnenkant van de Oortwolk, die zoals hierboven gezegd op 50.000 AE ligt. Er is geen enkel ander object bekend met een baan die lijkt op dat van 2006 SQ372. De sterrenkundigen Andy Becker en Nathan Kaib (University of Washington in Seattle, VS) denken nu dat 2006 SQ372 een vertegenwoordiger is van een ‘binnenste Oortwolk’, die maximaal 20.000 AE van de Zon verwijderd is. In feite is 2006 SQ372 een gigantische komeet, alleen is hij niet goed te zien omdat hij zo ver van de Zon staat en daarom geen staart ontwikkeld door vrijkomende gassen. In de toekomst hoopt men andere leden van de binnenste Oortwolk te zien en daarmee de kenmerken van de Oortwolk beter te leren kennen. Op de afbeelding hierboven zie je in blauw de baan van 2006 SQ372 en in rood de baan van Sedna, een kandidaat-Plutoïde. Bron: New Scientist.

References

References
1 1 AE is 149 miljoen km, de afstand tussen Aarde en Zon.
2 Kijk hier voor de ontdekkingsvideo van 2006 SQ372.

Comments

  1. Christophe zegt

    Zo schuift de grens van bekende objecten in ons zonnestelsel steeds verder naar buiten, ik ben benieuwd wanneer we het eerste object ontdekken in de buitenste Oortwolk (zal nog wel heel wat jaren duren).

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.