Site pictogram Astroblogs

Rosetta is klaar voor Steins

Credit: ESA, image by C.Carreau

Credit: ESA, image by C.Carreau

Komende vrijdag, 5 september, om 20.58 uur Nederlandse tijd zal de Europese Rosettasonde met een vaartje van 8,62 km per seconde een scheervlucht maken langs de planetoïde Steins. Daarbij zendt hij even geen signalen naar de aarde. Pas anderhalf uur later is bekend hoe de flyby is verlopen. De eerste foto’s en meetgegevens komen binnen in de nacht van 5 op 6 september, dus zaterdag kunnen we daarvan smullen. 😀 Rosetta kreeg de planetoïde Steins al op 4 augustus j.l. in zicht, op een afstand van 24 miljoen kilometer. De camera’s aan boord begonnen het hemellichaam te volgen om zijn baan rond de zon steeds preciezer te kunnen berekenen. Toen die baan voldoende bekend was, lieten de vluchtleiders de motor van Rosetta twee minuten branden. Een kleine correctie die er voor zorgt dat de satelliet vrijdag op een veilige achthonderd kilometer langs Steins vliegt. Al ruim voor de ontmoeting staat de wetenschappelijke camera OSIRIS aan boord van Rosetta op scherp. Hij gaat de baan en de vorm van de planetoïde nog veel nauwkeuriger bepalen en onderzoek doen naar het oppervlak. Heeft de klomp steen van bijna vijf kilometer doorsnee bergen of kraters? Waaruit bestaat hij precies? En welk effect heeft miljarden jaren zonnewind op Steins gehad? Op die vragen hoopt Rosetta antwoord te vinden. Steins is zoals ik eerder schreef niet het einddoel van Rosetta, maar ‘slechts’ een tussenstation. Hét einddoel is de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko, waar Rosetta in 2014 na een vlucht van 6,5 miljard km een ontmoeting mee zal hebben. O ja, tussen 5 september 2008 en 2014 zal Rosetta nóg een planetoïde aandoen, 21 Lutetia ergens in 2010. Wie het allemaal de komende dag exact wil volgen kan de blog van Rosetta in de gaten houden. Een ruimtesonde met een eigen weblog, wat dacht je daarvan? 🙂 Een heel nauwkeurig ‘vluchtschema’ voor de Rosetta is hier te vinden. Bron: ESA.
Mobiele versie afsluiten