18 februari 2019

Supernova veroorzaakte Ordoviciaanse extinctie

Een supernova veroorzaakte een massa-extinctieIn de afgelopen vijfhonderd miljoen jaar zijn er vijf grote ‘massa-extincties’ geweest, periodes dat vele soorten organismen massaal uitstierven. Eentje daarvan was de zogenaamde Ordoviciaanse extinctie, die ergens tussen 447 en 444 miljoen jaar geleden plaatsvond. In hoeveelheid uitgestorven diersoorten was het de derde ‘ergste’  extinctie, waarbij de helft van de organismen zo’n beetje kassie wijlen ging. Jaren terug wees Brian Thomas (Universiteit van Kansas) er al op dat deze extinctie mogelijk veroorzaakt is door een stoot gammastralen, die gedurende tien seconden (yep, tien) de ozonlaag van de Aarde voor de helft wegschroeide en daardoor de daaropvolgende tien jaar het leven blootstelde aan schadelijke UV-straling van de Zon. De gammastraling zou afkomstig zijn van een supernova die zo’n 6.000 lichtjaar verderop explodeerde1. Recent onderzoek van dezelfde Thomas aan geologische gegevens van de zuidpool laat zien dat z’n theorie wordt gestaafd en dat zo’n gammastoot inderdaad de vermoedelijke dader is van de Ordoviciaanse extinctie. Niet de gehele Aarde zou blootgesteld zijn aan de dodelijke gammastraling. Grote landelen boven de evenaar zouden minder te lijden hebben gehad. Vervolgonderzoek in die gebieden moet dat nu weer gaan staven. Thomas suggereert dat hij in Noord-China aanwijzingen kan vinden die zijn theorie verder staven. Afijn, Thomas volgende reis gaat naar China. Al z’n bevindingen over de zuidpool zijn hier te vinden. Bron: ArXiv Blog.

Noten
  1. en niet 7,5 miljard lichtjaar, zoals de dit jaar ontplofte GRB 080319B, die ook een straal recht op de Aarde afvuurde. []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.