17 september 2021

Een lineaal van 500 miljoen lichtjaar lang

Baryon acoustische oscillatie's

Baryon acoustische oscillatie. Credit: DANIEL EISENSTEIN, SLOAN DIGITAL SKY SURVEY.

Een lineaal is zoals bekend een meetinstrument om lengtes mee te berekenen. Sinds afgelopen zomer is David Schlegel (Lawrence Berkeley National Laboratory) bezig om er eentje te meten van maar liefst 500 miljoen lichtjaar. 😯 Yep, je leest het goed. Die afstand is namelijk volgens schattingen de gemiddelde grootte van de superclusters van sterrenstelsels. Men heeft een speciale naam voor dergelijke eenheden bedacht, namelijk de Baryon acoustische oscillatie (BAO’s). De oorsprong van de superclusters zou gelegen zijn in het allereerste begin van het heelal, tijdens de oerknal. Er waren toen variaties in de dichtheid, die genoemde BAO’s, die als uitdijende geluidsgolven de kiemen vormden voor de latere superclusters van sterrenstelsels. De BAO’s vormen samen met de zeer geringe temperatuurverschillen in de kosmische microgolf-achtergrondstraling, welke enkele jaren geleden door COBE en daarna door WMAP in kaart zijn gebracht, de twee meest directe overblijfselen van het vroege heelal. De 500-miljoen-lichtjaar-schaal van de superclusters werd voor het eerst opgemerkt in de SDSS-II survey. Schlegel is nu van plan om in de volgende fase van SDSS, nummer III om precies te zijn, de BAO-lineaal nog preciezer in kaart te brengen. Hij doet dan aan de hand van de zogenaamde Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS). Door sterrenstelsels en quasars met nóg grotere roodverschuivingen (lees: afstanden) waar te nemen wil Schlegel kijken in hoeverre de kosmische BAO-lineaal gegroeid is. Startpunt daarvoor is het moment van ‘ontkoppeling’: het moment toen het heelal koel genoeg was om fotonen los te koppelen van materie, 380.000 jaar na de oerknal toen de roodverschuiving z [1]Kijk hier even wat die z precies is. precies 1.089 bedroeg [2]De beroemde WMAP-plaatjes laten exact dá t moment zien..

Boss

David Schlegel

David Schlegel. Credit: Roy Kaltschmidt, Lawrence Berkeley National Laboratory

De bedoeling is dat BOSS sterrenstelsels gaat bekijken met z<0,7 en quasars met z=2 á 3. Schlegel is daartoe bezig om de 2,5m telescoop van Apache Point, die het hart vormt van de SDSS-waarnemingen, om te bouwen en BOSS-proof te maken. Door de BOSS-waarnemingen te vergelijken met de gegevens van de BAO’s bij z=1.089 moet de wijziging in de kosmische lineaal te berekenen zijn. En dat levert op haar beurt weer een goede indruk op van de donkere energie, de stuwende kracht achter het uitdijende heelal. Weet je wat nou het leuke is? SDSS-III, waar BOSS één van de vier onderdelen van is, wordt gebruikt door Galaxy Zoo. Kortom, ook jij en ik kunnen een steentje bijdragen aan het nader bepalen van de donkere energie! 😀 Bron: Eurekalert.

References

References
1 Kijk hier even wat die z precies is.
2 De beroemde WMAP-plaatjes laten exact dá t moment zien.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.