25 mei 2022

Ringen Saturnus zijn ouder dan men dacht

De ringen van Saturnus

De ringen van Saturnus. Credit: NASA

De ringen van Saturnus blijken veel ouder én massiever te zijn dan men eerst dacht. Aldus recent onderzoek van Larry Esposito en Joshua Elliott (Universiteit van Colorado, VS). Op basis van computersimulaties konden ze afleiden dat de ringen niet honderd miljoen jaar oud zijn, zoals de gedachte tot nu toe was, maar mogelijk enkele miljarden jaren. Scheelt een stukje. 😉 De uitkomsten van de simulaties sluiten aan bij de waarnemingen van de Cassiniverkenner, die Saturnus en z’n ringen al een paar jaar in de gaten houdt. Die honderd miljoen jaar was gebaseerd op de gedachte dat de ringen door botsingen met meteorieten geleidelijk donkerder zouden worden en tenslotte zouden oplossen. Maar de ringen ogen nog helder en fris, dus de vraag is of die botsing met meteorieten inderdaad zou desastreus is. Niet dus aldus Esposito en Elliott. Zij zagen in hun simulaties de meteorietdeeltjes zich gewoon vermengen (‘clumping’) met de ringdeeltjes en er trad geen vermindering op van de lichtkracht. Vanwege dat mengproces zijn de ringen ook zwaarder dan men eerst dacht: waarschijnlijk drie keer zo zwaar. Vandaag, 23 september 2008, geeft Esposito een lezing over z’n berekeningen op het derde European Planetary Science Congres in Münster (Duitsland). Hé, werd daar in 1648 niet één of andere vrede gesloten? 😉 Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.