25 augustus 2019

Botsing van exoplaneten ontdekt in… Ram

Illustratie van de botsing bij BD+20 307

Illustratie van de botsing bij BD+20 307

Twee aardachtige planeten bij een dubbelster waarvan de beide componenten op onze zon lijken en die zo’n 300 lichtjaar ver weg staan lijken recentelijk op elkaar te zijn gebotst. Zo blijkt uit een studie van sterrenkundigen van de Universiteit van Californië in Los Angeles (UCLA) en Tennessee State University (TSU). Het draait allemaal om de sterren BD+20 307 in het sterrenbeeld Ram (Aries). In eerste instantie dacht men te maken met één jonge ster (leeftijd een paar honderd miljoen jaar), waaromheen jonge planeten aan het vormen waren. Maar in mei 2008 werd duidelijk dat BD_20 307 een dubbelstersysteem is en dat beide componenten in 3,42 dagen om een gemeenschappelijk zwaartepunt draaien. De sterrenkundigen van UCLA en TSU onderzochten die sterren vervolgens met behulp van de röntgensatelliet Chandra en een automatisch werkende telescoop van de TSU in Zuid-Arizona. Op grond van spectraalonderzoek bleek dat de leeftijd van de sterren veel ouder moest zijn en in de orde van enkele miljarden jaren moest lopen. Vervolgens bleek dat de twee sterren op een afstand gelijk aan de afstand tussen Zon en de planeten Aarde en Venus enorme hoeveelheden stof bevatten. Die hoeveelheid stof is wel een miljoen keer groter dan de hoeveelheid stof die onze Zon omgeeft. Normaal kan door de hevige sterrenwind zo’n grote hoeveelheid stof op die afstand niet voorkomen. Kleine stofdeeltjes zouden worden weggeblazen en grote deeltjes zouden door botsingen ook geleidelijk kleiner worden en vervolgens weggeblazen. Daarom denkt het team dat ze te maken hebben met een vrij recente botsing tussen twee planeten in het dubbelstersysteem BD+20 307, hooguit een paar honderdduizend jaar geleden. Een botsing in het sterrenbeeld Ram, kan het nog mooier? 😀 Dat stof zou het directe overblijfsel zijn van die botsing. De vraag is wel hoe in een planetensysteem planeten instabiel kunnen raken en tegen elkaar kunnen botsen. Zou zoiets ook bijvoorbeeld de Aarde en Venus kunnen overkomen? Dat is eerder al onderzocht, o.a. door Jacques Laskar, Konstantin Batygin en Greg Laughlin, en daar kwam uit naar voren dat in de heel verre toekomst (over enkele miljarden jaren) Mercurius, Venus of Aarde inderdaad met elkaar in botsing kúnnen komen. Oooooohhh, niets om je nú druk over te maken. 🙂 Ik had overigens twee dagen geleden ook al dat bericht over exoplaneten die een potje kosmisch biljart met elkaar spelen, dus dergelijke botsingen komen waarschijnlijk vaker voor dan we tot nu toe dachten. Mmmmm, wel iets om je nú druk over te maken. 🙁 Bron: UCLA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.