13 augustus 2020

Stof kan aardachtige exoplaneten verraden

Simulatie van een stofschijf

Simulatie van een stofschijf. Credit: NASA/Christopher Stark, GSFC.

Er zijn op dit moment 312 exoplaneten bekend, maar er is niet één planeet die qua massa op de Aarde lijkt. De instrumenten zijn op dit moment niet gevoelig genoeg om aardachtige exoplaneten te kunnen detecteren. Maar met een nieuwe techniek ontwikkeld door twee sterrenkundigen, te weten Christopher Stark (Universiteit van Maryland, College Park) en Marc Kuchner (Goddard Space Flight Center in Greenbelt), zou het wel mogelijk moeten zijn om de aanwezigheid van deze objecten indirect te kunnen waarnemen. Exoplaneten blijken namelijk in de stofschijf die sterren omhult ringen met een bepaald karakteristiek patroon van resonanties te veroorzaken, zoals blijkt uit simulaties die door Stark en Kuchner werden gedaan. Die simulaties zijn allemaal online gezet, voor de liefhebbers. In het binnenste gedeelte van het zonnestelsel, binnen de baan van Jupiter, is ook veel stof te zien, welke we als zodiakaal licht aan de avond- en ochtendhemel kunnen zien. De resonanties in het stof ontstaan als de omlopen van de stofdeeltjes om de ster een bepaalde vaste verhouding hebben ten opzichte van de omloop van de exoplaneet, bijvoorbeeld 3/1. In dat laatste geval maken de stofdeeltjes drie omlopen, terwijl de exoplaneet er eentje heeft gedaan. In de stofschijf zal dat een ring opleveren met een patroon dat met toekomstige telescopen zoals de James Webb ruimtetelescoop en de Terrestrial Planet Finder te zien zal zijn. De aardachtige exoplaneten zijn zelf niet te zien, maar hun invloed op het stof wel. In principe zouden planeten vanaf een massa van Mars op deze wijze indirect hun sporen kunnen nalaten. Dat geeft stof tot nadenken. 😉 Bron: Goddard Space Flight Center.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.