7 februari 2023

Fermi ontdekt eerste gammapulsar

De eerste gammapulsar: CTA 1

De eerste gammapulsar: CTA 1. Credit: NASA/S. Pineault, DRAO

Er zijn sinds de ontdekking van de allereerste pulsar in 1967 zo’n 1.789 van die snel ronddraaiende neutronensterren in het heelal ontdekt en allemáál zenden ze radiostraling uit die in een bundel naar de Aarde toekomt. Behalve van eentje, de CTA 1 pulsar! Da’s namelijk de enige pulsar die alleen maar gammastraling uitzendt en geen radiostraling. CTA 1 is een pulsar gelegen in het centrum van het supernovarestant dat 4.600 lichtjaar van ons verwijderd is en welke zo’n 10.000 jaar geleden na een supernova-uitbarsting moet zijn ontstaan. De pulsar is het restant van die supernova, de kern van de massieve ster die geëxplodeerd is. Van het supernovarestant kunnen we wél radiostraling ontvangen (zie afbeelding). Alle andere pulsars zenden radiostraling uit, soms gecombineerd met visuele straling en röntgenstraling, maar CTA 1 zoals gezegd alleen gammastraling. Het was de Fermisatelliet, voorheen door het leven gaand als GLAST, die de CTA 1 pulsar ontdekte. Het was al bekend dat zich in het supernovarestant een gammabron bevindt, 2EG J0008+7307 genaamd, maar Fermi heeft deze als eerste als pulsar geïdentificeerd. Het zou kunnen dat CTA 1 óók radiostraling uitzend, maar wellicht dat de bundel daarvan niet zo groot is als die van de gammastraling en dat we er op Aarde net buiten vallen. Hoe een pulsar precies gammastraling op kan wekken is ook nog een mysterie. Men hoopt met Fermi nog meer van dergelijke gammapulsars te ontdekken en dan te kunnen zien welk mechanisme verantwoordelijk is voor de productie van de hoog energetische gammastraling. Bron: New Scientist + Universe Today.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: