24 juli 2024

Kunnen we donkere materie ook horen?

PICASSO

PICASSO. Credit: PICASSO collaboration/SNOLAB.

Er zijn talloze experimenten gaande over de hele wereld om donkere materie te ontdekken, maar de volgende is toch wel een heel bijzondere: in Canada proberen ze diep onder de grond met het PICASSO [1]Hetgeen staat voor Project In CAnada to Search for Supersymmtric Objects. experiment bij SNOLAB donkere materie te horen! Donkere materie, dat zo’n 23% van de gehele massa-energie van het heelal schijnt te vormen, zou in het bellenvat van PICASSO kunnen reageren met de atoomkernen van de vloeistof in het vat, 80 gram C4F10 (oftewel Perfluorobutaan). Ik heb geen idee wat het is, maar ik zou het niet drinken. 😉 De vloeistof in PICASSO is superverhit tot boven het kookpunt en áls een donkere materiedeeltje, vermoedelijk een zogenaamd weakly interacting massive particle (WIMP), zo’n atoom van de vloeistof raakt ontstaat belletjes. Die zijn op hun beurt weer waar te nemen door geluidsgolven die tegelijk met de belletjes worden opgewekt. Bellen en geluidsgolven ontstaan ook door andere deeltjes die reageren, bijvoorbeeld heliumkernen (alfadeeltjes), dus het is zaak om goed onderscheid te maken tussen reacties van gewone materie [2]Noise noemt men dat. en van donkere materie. De natuurkundigen kunnen op dit moment al het verschil horen tussen een (neutraal) neutron dat reageert en een (geladen) alfadeeltje. Door verder onderzoek hoopt men ook te kunnen bepalen hoe WIMP’s precies klinken. Indien ze er in slagen donkere materie te horen zullen ze vast een MP3 uitbrengen met die geluiden. 🙂 Bron: Physics World.

Voetnoten

Voetnoten
1 Hetgeen staat voor Project In CAnada to Search for Supersymmtric Objects.
2 Noise noemt men dat.
Share

Speak Your Mind

*