10 augustus 2020

Epsilon Eridani-stelsel telt drie ringen

Met haar afstand van 10,5 lichtjaar is de ster Epsilon

Met haar afstand van 10,5 lichtjaar is de ster Epsilon (ε) Eridani zéér dichtbij. Het is nummero negen in het lijstje van meest nabije sterren. ε Eridani is een ster van spectraaltype K2, iets kleiner en koeler dan de Zon. Hij is ook een tikkie jonger, zo’n 850 miljoen jaar tegenover ruim 4,5 miljard jaar voor de Zon. Om de ster heeft men drie ringen ontdekt, twee binnenste ringen die uit planetoïden bestaan en een buitenste ring van ijsbrokken. Een schets van het systeem zie je hierboven. ε Eridani lijkt daarmee heel erg op het zonnestelsel, waar ook een binnenste ring van planetoïden voorkomt (tussen de banen van Jupiter en Mars) en een buitenste gordel met ijsobjecten, die komeetkernen zijn (de Kuipergordel). Alleen die tweede planetoïdengordel is anders: die is maar liefst twintig keer zwaarder dan de gordel om de Zon én hij ligt op de plek waar in het zonnestelsel de planeet Uranus voorkomt. Vaststaat dat in ieder geval twee planeten om de ster draaien, waarvan de eerste in 2000 voor het eerst werd waargenomen en in 2006 werd bevestigd. Deze planeet, ε Eridani b draait in 2.502 dagen om de ster en staat er 3,4 Astronomische Eenheid (505 miljoen kilometer) vandaan. Sinds de eerste waarneming van de exoplaneet zeggen sterrenkundigen gekscherend dat ε Eridani b in feite de planeet Vulcan is, de moederplaneet van Mr. Spock 😀 Door Spitzer is inmiddels ook een tweede planeet ontdekt, ja goed geraden: ε Eridani c. Een derde planeet wordt vermoed. Drie ringen, drie planeten, dat zou mooi zijn. 🙂 Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.