18 augustus 2022

Stokoude computer moet maanprobleem oplossen

De IBM 729

De IBM 729. Credit: NASA/IBM

De gehele maanbodem is bedekt met een laag stof, die niet alleen vervelend is voor de apparatuur die astronauten tijdens toekomstige verblijven op de maan zullen gebruiken. Ook de astronauten zelf kunnen er last van hebben. De astronauten in de Apollo-periode 1969-1972 hadden ook al last van dat maanstof, dat zó geniepig klein is dat het wist door te dringen dwars door de beschermende pakken. 😯 Astronaut Harrison Schmitt klaagde bijvoorbeeld over maan-hooikoorts. Kijk op deze foto maar eens, waar je astronaut Gene Cernan (collega van Schmitt in de Apollo 17) bedekt ziet met maanstof ná een wandeling op de maan! Het maanstof kan in de longen van astronauten terechtkomen en daardoor serieus gezondheidsproblemen veroorzaken. Maar er is goed nieuws: de Apollovluchten 11, 12 en 14 hadden zogenaamde stofdetectoren bij zich en die verzamelden gegevens over het maanstof. Die gegevens werden naar de aarde gestuurd en op tape vastgelegd. Dat heeft 173 banden opgeleverd met essentiële informatie over het maanstof, informatie die de NASA goed kan gebruiken om oplossingen te bedenken voor de risico’s die het maanstof geeft. Er is alleen één klein probleempje: die 173 banden zijn met technieken van de jaren zestig opgeslagen. En in de hele wereld is nog maar één computer te vinden die de banden af kan lezen, een IBM729 Mark 5, een computer ter grootte van een koelkast die staat in een computermuseum in Australië. In Perth zijn de originele banden te vinden, terwijl de NASA toendertijd kopieën kreeg. Die kopieën zijn, zoals wel vaker gebeurt bij de NASA spoorloos verdwenen, maar gelukkig zijn de Aussies wat zuiniger op hun spulletjes. 😉 Tweede ‘kleine’ probleempje wat zich echter voordoet: die IBM729 doet ’t niet! Tenminste, nu nog niet. Er is een technicus bezig om te proberen de stokoude computer weer nieuw leven in te blazen, Guy Holmes van een Australisch dataherstelbedrijf. Hij streeft ernaar om in januari volgend jaar de IBM729 weer aan de praar te hebben en dan de 173 banden weer te kunnen aflezen. Als ‘ie het doet moeten de banden in een week ongeveer uitgelezen zijn en kan de NASA de data gebruiken. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: