26 oktober 2020

Ze bestaan nog: Steady State-aanhangers

Het echtpaar Burbidge

Het echtpaar Burbidge. Credit: John McFarland

Het begint langzamerhand een uitstervend ras van sterrenkundigen te worden: degenen die niet in de Big Bang geloven, de theorie dat het heelal met de oerknal is ontstaan. Eén van die sterrenkundigen is niemand minder dan Geoffrey Burbidge, die in 1957 (51 jaar geleden dus) samen met z’n vrouw Margaret Burbidge, Fred Hoyle en William Fowler een beroemd artikel schreef over nucleosynthese in sterren. Hoyle en het echtpaar Burbidge kennen we echter ook van de tegenhanger van de Big Bang-theorie: de Steady State theorie. Die stelt dat het heelal er altijd was en altijd zal blijven uitdijen. Niks oerknal, maar continue uitdijing in een eeuwig heelal. Als verklaring voor de door Edwin Hubble waargenomen uitdijing en de daaruit volgende afname van de dichtheid van het heelal geloofde men dat er continue materie in het heelal wordt gecreëerd.  De steady state-theorie is niet door het echtpaar Burbidge opgesteld: hij is in maart 1948 onafhankelijk van elkaar door zowel Hermann Bondi en Thomas Gold als Fred Hoyle opgesteld als tegenhanger van de Big Bang-theorie uit onvrede met het feit dat er in die theorie een begin (een “scheppingsmoment”) wordt aangenomen. Maar Geoffrey en Margaret Burbidge zijn wel jarenlang dé verkondigers van deze theorie geweest en da’s deze week weer gebleken. De 83 jarige Geoffrey Burbidge heeft namelijk op arXiv een artikel online gezet waarin hij alle markante punten van de steady state weer eens eventjes op een rijtje zet. Hoe moet je de steady state-theorie anno 2008 inschatten? Valt er iets voor te zeggen? Mijn stelling is van niet. Ik vrees dat Burbidge en de weinige anderen tegen kosmische windmolens vechten. De aanwijzingen voor een oerknal 13,7 miljard jaar geleden zijn namelijk indrukwekkend en ik ga ze hier niet noemen, omdat ze al zo vaak in de astroblogs belicht zijn. Maar het mooie van wetenschap is dat zelfs met die stortvloed aan bewijzen en aanwijzingen je een andere mening kunt zijn toegedaan en dat je daarin wordt gerespecteerd. Niemand die Burbidge verbiedt om dat artikel te publiceren. Ook al is niemand het verder met hem eens. Beetje sneu, nietwaar? Bron: Cosmic Variance.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.