30 juli 2021

Onenigheid in de Planetary Society

Harrison Schmitt

Harrison Schmitt. Credit: NASA

Van de ene society over naar de andere society, van de Royal naar de Planetary. Bij laatstgenoemde is namelijk iets van een onenigheid uitgebroken. The Planetary Society (TPS) [1]Bekendste exponent van The Planetary Society is Emily Lakdawalla, waarvan ik hier regelmatig nieuws tentoonspreidt. Zij is officiëel de Science and Technology Coordinator van TPS. is een grote Amerikaanse non-profit organisatie, in 1980 opgericht door onder andere Carl Sagan, en het doel is “to inspire and involve the world’s public in space exploration through advocacy, projects, and education.” Ik hoor het Sagan zo zeggen. 😉 Tot voor kort was Harrison Schmitt lid van TPS. Schmitt kennen we als Amerikaans senator, maar vooral als degene die als laatste mens op de Maan was, als astronaut tijdens de Apollo 17 missie. Schmitt is echter lid af. Hij is uit TPS gestapt omdat hij het niet eens is met een onlangs gepubliceerd rapport, genaamd Beyond the Moon: A New Roadmap for Human Space Exploration in the 21st Century. In dat rapport stelt TPS dat Mars hét nieuwe doel moet zijn voor de ruimtevaart. Schmitt is het daar hardstikke mee oneens. Volgens hem moet de Maan dat zijn en dá­e moet vervolgens de springplank richting Mars zijn. Schmitt denkt dat de gekozen doelstelling van TPS meer door politiek dan door wetenschap ingegeven is. Ook zal Mars als volgend primair doel volgens Schmitt de consequentie hebben dat Amerika z’n globale invloed kwijtraakt en dat andere landen hun invloed in de ruimte zullen uitbreiden. Tenslotte is Schmitt boos dat TPS ook als doel stelt om de klimaatverandering op Aarde te onderzoeken door de Aarde beter te bestuderen. Hij is bang dat daarmee geconcludeerd wordt dat de klimaatverandering een gevolg is van de invloed van de mensheid, een conclusie die hij niet wil delen. Voor de liefhebbers is hier Schmitt’s brief te lezen waarin hij aankondigt zich uit TPS terug te trekken. Laatstgenoemde sociëteit heeft overigens vandaag (18 november) ook al gereageerd. Daarin vraagt Louis Friedman, directeur van TPS, of Schmitt z’n besluit wil heroverwegen. Volgens Friedmann zijn er meer dingen die TPS en Schmitt delen dan dingen die hun scheiden en dat ze beiden een publieksvriendelijk onderzoek van de ruimte willen. Ik ben benieuwd wat Schmitt hier weer op gaat zeggen. Bron: vele bronnen zijn er, onder andere Space.com en NASA Watch.

References

References
1 Bekendste exponent van The Planetary Society is Emily Lakdawalla, waarvan ik hier regelmatig nieuws tentoonspreidt. Zij is officiëel de Science and Technology Coordinator van TPS.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.